Ruimtewandeling ESA-astronaut Thomas Reiter op 3 augustus vanuit het internationale ruimtestation ISS

Spacewalk during STS-114
1 augustus 2006

ESA PR 29-2006. Op 3 augustus om 15.55 uur verlaat ESA-astronaut Thomas Reiter het internationale ruimtestation ISS voor een 6,5 uur durende ruimtewandeling (EVA).

Samen met NASA-collega Jeff Williams gaat hij het nodige installatiewerk verrichten om de verdere opbouw van het ISS in de toekomst mogelijk te maken. Ook brengen ze een aantal instrumenten en experimenten in gereedheid aan de buitenkant van het ISS. Dit wordt Reiter’s derde EVA. Eerder maakte hij al twee ruimtewandelingen tijdens zijn EuroMir 95 missie in 1995.

Na de geslaagde STS-121 missie van het ruimteveer Discovery eerder deze maand en de aankomst van Thomas Reiter aan boord van het ISS, heeft het station voor het eerst sinds mei 2003 weer een permanente driekoppige bemanning. De andere twee leden van de Expeditie-13 bemanning zijn de Russische gezagvoerder Pavel Vinogradov en NASA's Science Officer Jeff Williams.

Bediening en onderhoud van het ISS nemen een groot deel van de tijd van Expeditie 13 in beslag. Daarnaast heeft de bemanning sinds Discovery het ISS op 15 juli verliet, allerlei experimenten en proefnemingen uitgevoerd, onder meer op het gebied van de levenswetenschappen, natuurkunde en aardobservatie, evenals onderwijs en technologische demonstraties.

Verder treffen ze voorbereidingen voor de uitbreiding van de hoofdspant van het station en de installatie van extra zonnepanelen. Met de volgende Shuttlemissie, STS-115, die tijdens Expedition 13 is gepland, wordt opnieuw belangrijk opbouwwerk gedaan aan het station. In samenwerking tussen de bemanningen van de Shuttle en het ISS worden elementen toegevoegd aan de spant aan bakboordzijde. Eind augustus zal Reiter deel gaan uitmaken van de Expeditie 14-bemanning, als een Sojoez-missie Vinogradov en Williams ophaalt en Michael Lopez-Alegria (gezagvoerder) en Mikhail Tyurin (vluchtingenieur) aan boord brengt. Tijdens Expeditie 14 komen twee onbemande Russische Progress ruimtevrachtschepen bij het ISS aan, evenals de STS-116 missie, met ESA-astronaut Christer Fuglesang uit Zweden aan boord.

Tijdens het verblijf van Reiter zijn twee ruimtewandelingen gepland: een Amerikaanse en een Russische. Die zijn bedoeld om het ISS verder gereed te maken voor de installatie van nieuwe componenten en voor de uitvoering van wetenschappelijke experimenten buiten het station.

De eerste vindt plaats op 3 augustus tussen 15.55 en 22.15 uur en wordt uitgevoerd door Thomas Reiter en Jeff Williams. Beide astronauten dragen Amerikaanse ruimtepakken; dat van Reiter (EV2) is helemaal wit en dat van Williams (EV1) heeft rode strepen.

Tijdens hun verblijf buiten het ruimtestation installeren de astronauten de Floating Potential Measurement Unit (FPMU), een meetinstrument dat het elektrische veld rond het ISS bewaakt voor een betere aankoppeling en veiliger ruimtewandelingen, en twee Materials International Space Station Experiments (MISSE 3 en 4). Reiter en Williams verrichten werk aan spantonderdelen om toekomstige montageactiviteiten mogelijk te maken. Daartoe installeren ze een motorstuureenheid op het roterend koppelelement (Rotary Joint) van de warmtestraler en de nieuwe infraroodcamera voor bewaking van belangrijk versterkt koolstof-koolstofmateriaal.

In het eerste halfuur van de ruimtewandeling verlagen de astronauten de druk in de luchtsluis, verlaten ze het ISS en bereiden ze hun werkzaamheden voor. Dan volgt de installatie van de FPMU, die ongeveer twee uur duurt. Vervolgens installeren de astronauten MISSE 3 en 4 in ongeveer een uur. Montage van de motorstuureenheid op het roterend koppelelement van de warmtestraler, inspectie van de klepmodule op de radiatorbalk (RBVM) en installatie van de infraroodcamera duurt ongeveer twee uur. Het laatste halfuur van de ruimtewandeling is gepland voor opruimen en terugkeer naar de luchtsluis.

De laatste dagen hebben Reiter en Williams hun ruimtewandeling voorbereid door het koelsysteem van de luchtsluis en de ruimtepakken schoon te spoelen, de luchtsluissystemen te configureren en het gereedschap klaar te maken, onder meer een schroevendraaier en dopsleutel op batterijen met pistoolgreep en met verwisselbare bits en doppen voor het (de)monteren van onderdelen. Verder nemen ze diverse veiligheidslijnen mee, een vuilniszak en een speciale voorziening die de astronauten tijdens het werk in de juiste positie houdt. Verder hebben beide astronauten de procedures van de robotarm (Canadarm 2) doorgenomen.

De ruimtewandeling is bedoeld ter voorbereiding van de verdere opbouw van het ISS en de aanpassing van het elektrisch systeem tijdens de Shuttlemissies STS-115 en STS-116 in augustus-september en december. Tijdens die twee missies worden extra zonnepanelen en elektrische apparatuur overgevlogen.

Live beelden van de ruimtewandeling

De ruimtewandeling kan rechtstreeks worden gevolgd vanuit het Columbus controlecentrum van het Duitse ruimtevaartagentschap DLR in Oberpfaffenhofen, bij München. Tijdens de ruimtewandeling zijn ESA-astronauten en missiespecialisten beschikbaar voor het geven van interviews.

Mediavertegenwoordigers die dit evenement willen bijwonen, wordt verzocht het bijgaande accreditatieformulier in te vullen.

Wie niet naar het controlecentrum kan komen, kan een en ander live volgen via het internet.

Om actueel verslag te doen van Reiter's 6,5 uur durende verblijf buiten het ISS, houden ESA en DLR online een weblog bij (in het Engels en Duits). De bloggers zorgen in het controlecentrum samen met de ervaren ESA-astronaut Reinhold Ewald voor de laatste beelden, commentaar en informatie van achter de schermen over het verloop van de wandeling en technische achtergrondinformatie. De blogs zijn vanaf 2 augustus beschikbaar op de volgende adressen:

http://www.esa.int/evablog_en (Engels)
http://www.esa.int/evablog_de (Duits)

Ook zendt NASA TV live beelden uit: http://www.nasa.gov/multimedia/nasatv/index.html

Volledig artikel: http://www.esa.int/esaCP/Pr_29_2006_p_EN.html

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.