Rusland voor beginners

Sinds 2011 vertrekken Russische Sojoez-raketten vanaf Europa's 'ruimtehaven' in Frans Guyana
13 maart 2012

Sinds 13 januari loopt op Canvas de reeks Rusland voor beginners, waarin Lena De Winne, de van oorsprong Russische echtgenote van ESA-astronaut Frank De Winne, ons nader doet kennismaken met het nieuwe Rusland. Op vrijdag 16 maart komen de internationale relaties aan bod, met een knipoog naar de ruimtevaart.

In deze tiende aflevering gaat Rik Coolsaet, professor in internationale relaties aan de Universiteit Gent, op bezoek bij Lena in Rusland.

De wetenschappelijke en technologische uitmuntendheid komt aan bod in de context van de internationale invloed. Daarbij was ruimtevaart één van de belangrijkste Russische verwezenlijkingen van de 20ste eeuw', aldus Lena De Winne.

Totale competitie

Gagarin in his Vostok capsule
Kosmonaut nummer 1: Joeri Gagarin

Tijdens de Koude Oorlog was de competitie tussen Oost en West totaal. Wetenschap en technologie was één van de domeinen waar de strijd tussen kapitalisme en communisme werd uitgevochten.

De toenmalige Sovjet-Unie bracht als eerste op 4 oktober 1957 de satelliet Spoetnik 1 in de ruimte vanaf de toen uiterst geheime 'kosmodroom' Bajkonoer in Kazachstan.

Op 12 april 1961 legde de Rus Joeri Gagarin als eerste mens een baan om de aarde af. Het communisme was erin geslaagd om van een achtergestelde boerensamenleving een supermacht te maken.

De Winne in de voetsporen van Gagarin

Andre Kuipers and Oleg Kononenko arrive at the ISS
De Nederlandse ESA-astronaut André Kuipers en de Rus Kononenko in het internationaal ruimtestation ISS

Hoewel deze aflevering van Rusland voor beginners niet specifiek rond ruimtevaart draait is het interessant te zien hoe Rusland, nu een belangrijke partner van ESA bij verschillende ruimteprojecten, opnieuw een plaats op het wereldtoneel tracht in te nemen.

Er wordt onder meer ook bekeken of de rol van wetenschap en technologie dezelfde is gebleven.

Lena's echtgenoot Frank De Winne werd dertien dagen na de vlucht van Joeri Gagarin geboren en zijn leven zou een heel merkwaardige wending krijgen.

Na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie maakte het eerdere wantrouwen plaats voor samenwerking en zo vertrok hij uiteindelijk in 2002 en 2009 twee keer vanaf precies dezelfde plek als de Spoetnik en Joeri Gagarin naar het internationaal ruimtestation ISS aan boord van… een Russisch Sojoez-ruimteschip.

Rusland voor beginners
Aflevering 10
Rik Coolsaet – Internationale relaties
Vrijdag 16 maart om 20.40 uur op Canvas

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.