Satellieten besturen Belgische treinen

Satellites help train safety
Treinen bestuuurd via EGNOS
6 april 2004

Weldra kunnen treinen op een veilige manier via satellieten bestuurd worden. Er zullen nog wel machinisten nodig zijn, maar ze zullen worden geholpen door computers die gegevens gebruiken van het EGNOS-satellietnavigatiesysteem van ESA.

Weeral een stukje van het leven van alle dag dat geautomatiseerd wordt, maar passagiers moeten geen schrik hebben. In tegendeel. Het project LocoLoc/LocoProl vergroot immers juist de veiligheid en betrouwbaarheid en heeft bovendien economische voordelen.

Er zijn nu proeven aan de gang op het Belgisch spoorwegnet van de NMBS. Die gebeuren door bouwer Alstom in samenwerking met ESA en de Europese Commissie. De afgelopen weken zijn er op lijnen rond Brussel satellietgestuurde treinen ingezet.

De locomotieven zijn daarvoor uitgerust met een antenne en een computersysteem dat gegevens ontvangt van EGNOS. EGNOS maakt gebruik van grondstations en geostationaire satellieten om de nauwkeurigheid van de Amerikaanse GPS-navigatiesatellieten te verbeteren.

"Het systeem garandeert dat de sporen over een bepaalde afstand vrij zijn", zegt treinbestuurder Jean-Claude Elsdorf. "Het houdt de maximale snelheden in de gaten en berekent hoe hard er geremd moet worden bij aankomst in een station." Centrale computers kunnen het volledige verkeer op spoorlijnen in de gaten houden.

EGNOS
Satellietnavigatie heeft veel toepassingen te land, ter zee en in de lucht

Uiteraard moet het systeem veilig zijn en dat krijgt dan ook absolute voorrang. Daarnaast is het ook kostenbesparend. Een eerste toepassing op dit vlak gebeurt op minder drukke lijnen, die daarom duurder zijn.

"Regelmatig onderhoud en nieuwe signalisatie waarbij veel kabels moeten worden gelegd is op lokale lijnen een belangrijke kostenfactor", aldus NMBS-hoofdingenieur Hubert Ryckebosch. "Een navigatiesysteem met satellieten maakt veel van die inspanningen overbodig."

EGNOS is de wegbereider voor Galileo, de Europese tegenhanger van het Amerikaanse GPS die in 2008 operationeel moet zijn. Na vele toepassingen in de burgerluchtvaart en op zee wordt satellietnavigatie in Europa nu ook gebruikt om het treinvervoer voor zowel uitbaters als gebruikers aantrekkelijker te maken.

Euronews

Dit vernieuwende project vormt tevens het eerste onderwerp van het tweewekelijkse magazine Space van Euronews. Deze uitzending komt tot stand in samenwerking met ESA en wordt vanaf 2 april uitgezonden. Het magazine is ook op het internet te raadplegen. Meer informatie is te vinden via de links rechtsboven.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.