Satellieten snellen Artsen Zonder Grenzen ter hulp

Gegevens van aardobservatiesatellieten als Envisat kunnen bijzonder nuttig zijn voor hulporganisaties
5 juni 2002

De Brusselse afdeling van Artsen Zonder Grenzen (AZG), een hulporganisatie die in meer dan 80 landen actief is, maakt gebruik van satellietopnamen om overal in de wereld gemakkelijker medische bijstand te kunnen geven, waar en wanneer dat ook nodig is. Het neemt daarmee onder humanitaire organisaties een vooraanstaande plaats in.

"Wij zijn ervan overtuigd dat satellietgegevens ons en andere vrijwillige hulporganisaties bijzondere diensten kunnen verlenen", zegt projectmanager Koen Van de Cauter. In 1996 maakte AZG gebruik van gegevens van aardobservatiesatellieten om het aantal Somalische vluchtelingen te bepalen die hulp nodig hadden in een kamp in Kenya. "We konden geen officieel aantal bekomen, maar op de satellietbeelden zagen we de opbouw en gebouwen van het kamp", aldus Van de Cauter. "Dit stelde ons in staat een goede schatting te maken van het aantal mensen dat onze hulp nodig had."

Users Symposium
Het Users Symposium van 23 en 24 april ll.

De Brusselse afdeling van AZG neemt deel aan een project dat door ESA gefinancierd wordt. Daarbij dienen satellietbeelden om humanitaire rampen in kaart te brengen. Het project heet HUMAN en is een van de initiatieven van het Data User Programme (DUP) van ESA, dat toepast gebruik van producten uit de ruimtevaart wil bevorderen.

Kaarten die ook door leken goed kunnen worden begrepen zijn voor AZG een belangrijk onderdeel van het programma. AZG steunt immers op vrijwilligers en heeft niet de middelen specialisten in dienst te nemen voor de verwerking van satellietgegevens. De organisatie moet daarom kunnen steunen op partners uit de industrie die voor de vereiste technische dienstverlening kunnen zorgen.

Op een recent ESA Users Symposium verklaarde Van de Cauter hoe de wegen van het partnerschap met de industrie en de betrokkenheid bij het HUMAN-programma elkaar kruisten bij de medische hulp in vluchtelingenkampen in Afghanistan:

Maps of the Almar/Qaisar Districts
Kaart van de districten Almar/Qaysar

"Het Belgisch bedrijf KeyObs leverde ons in Afghanistan via het DUP-pilootproject nauwkeurige kaarten van de districten Almar/Qaysar. Ze toonden het terrein en de toestand van wegen, steden en dorpen. Met deze kaarten konden we de beste routes kiezen voor vluchtelingen, een schatting maken van hoe lang het zou duren alvorens we hen konden bereiken en noodevacuatieroutes voor ons eigen personeel plannen."

A Médecins Sans Frontières aid center in Afghanistan
Een hulpcentrum van AZG in Afghanistan

Van de Cauter riep donorlanden en -organisaties ook op om satellietgegevens te leveren als deel van internationale hulp. "Veel hulporganisaties op vrijwillige basis en ontwikkelingslanden beschikken niet over het nodige geld om te betalen voor de gegevens van aardobservatiesatellieten. Die kunnen nochtans bijzonder nuttig zijn bij bestrijding van rampen of milieubeheer. Misschien kunnen donorlanden of -organisaties deze gegevens als deel van hun hulp leveren."

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.