Scholieren onderzoeken werking Galileo voor vak wiskunde

Galileo constellation
Galileo satellieten
6 juli 2011

Wat is Galileo? Wat heb je eraan? En vooral: hoe werkt de techniek ervan? Twee scholieren van het Stedelijk Gymnasium in Leiden, Nederland, werden door deze vragen gegrepen. Ze besloten hun profielwerkstuk te wijden aan de wiskunde achter TomTom. Met als resultaat een goed doortimmerd paper vol wetenswaardigheden.

Waarom hebben jullie satellietnavigatie gekozen als onderwerp?

‘Satellietnavigatie heeft een enorme hoeveelheid toepassingen op allerlei verschillende gebieden. Dat maakt het een interessant onderwerp. Maar weinig mensen weten welke stukjes techniek, en in het geval van ons profielwerkstuk ook welke stukjes wiskunde, hierachter schuilgaan. Waartoe dienen de satellieten? Waarom is het meten van de tijd zo belangrijk? En hoe vervult een atoomklok deze taak? Wat kunnen we van Galileo in de toekomst verwachten? Dit type vragen wekte onze interesse.’

Kunnen jullie inmiddels uitleggen wat Galileo is?

‘Galileo is een Europees satellietpositiebepalingssysteem. Dat is een hele mond vol, maar het houdt simpelweg in dat dit systeem de positie van gebruikers kan bepalen met behulp van satellieten. Galileo is niet het eerste in zijn soort. GPS en GLONASS gingen het voor. Toch is Galileo in verschillende opzichten vernieuwend. Het gebruikt een nóg nauwkeuriger atoomklok.’

Wat vind je het indrukwekkendst aan Galileo?

Galileo satellieten
De eerste twee Galileo In-Orbit Validation satellieten

‘Dat was voor ons allebei duidelijk de atoomklok. Ongelooflijk dat je de tijd zo precies kan meten, over een langere tijdsduur. Het wordt alleen nog maar indrukwekkender als je bedenkt dat de klok erg klein moet zijn en bovendien bestand moet zijn tegen heftige schokken tijdens de lancering. Grappig daarbij is dat Zwitserland, met een traditie als ‘horlogeland’, in Europa vooroploopt in de ontwikkeling van supernauwkeurige klokken.’

Waar kijk je het meest naar uit in de toekomst van navigatiegebied?

Galileo : applications
Galileo applicatie

‘Het leuke aan de toekomst van navigatie is dat die nog voor een groot deel onbekend is. Van veel toekomstige toepassingen kunnen wij nu niet bedenken dat ze mogelijk zijn. We verwachten dat navigatie alleen maar meer toegepast gaat worden, en we verheugen ons al op de mogelijkheden die dat gaat bieden voor smartphones. Apps die je rondleiden door een stad of games waarin je risk speelt in echte steden zien wij al helemaal zitten!’

Waarom moet Galileo in gebruik worden genomen?

‘Hoewel de VS hebben beloofd GPS nooit als middel voor politieke druk te gebruiken, blijft GPS in essentie niet een civiel systeem. Stel dat de Verenigde Staten besluiten de nauwkeurigheid iets terug te schroeven, dan heeft dat grote gevolgen voor de hele wereld. Galileo is zowel civiel van aard en heel nauwkeurig en betrouwbaar. Toepassing in de luchtvaart kan alleen bij een gegarandeerde nauwkeurigheid gerealiseerd worden. Ook de bijdrage aan de wereldwijde rampenbestrijdingsdienst kan levens redden – de hele actuele natuurramp in Japan benadrukt dat maar.’

Gebruiken jullie satellietnavigatie in je dagelijkse leven?

Europe's Galileo navigation system
Galileo satelliet systeem

‘Dat doen we eigenlijk nog nauwelijks, eigenlijk vooral omdat we nog geen auto rijden. Ook van de navigatiemogelijkheden op smartphones maken we nog niet echt gebruik. Toch wordt dat wel steeds aantrekkelijker als je ziet wat er allemaal mogelijk is!’

Het profielwerkstuk is als PDF beschikbaar in de links rechts op deze pagina.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.