Software voor satellietbesturing helpt de olie- en gasindustrie

Oil rig
Offshore olie industrie
21 oktober 2010

Het geavanceerde systeem van de startende onderneming PosiTim gebruikt satellietnavigatiesignalen van GPS en het Russische systeem Glonass. Daarmee wordt in realtime de positie bepaald tot centimeter precisie. Wanneer de gegevens langer worden verwerkt, is het systeem zelfs nauwkeurig tot op de millimeter.

Om het concept verder te ontwikkelen is PosiTim gevestigd in het Business Incubation Centre (BIC) in Darmstadt. Deze incubator maakt deel uit van het Technology Transfer Programme van ESA.

Positioning offshore ships
Positiebepaling van schepen

‘We gebruiken geodetische ontvangers die ongeveer duizend keer nauwkeuriger zijn dan conventionele navigatiesystemen. Dat komt, omdat we niet alleen de code van het satellietsignaal gebruiken, maar ook de fase van dat signaal meten. Zo kunnen we de precisie van het systeem verbeteren van een meter tot millimeterniveau’, zegt Tim Springer, bedenker van het systeem en directeur van PosiTim.

Nu bereiken we een nauwkeurigheid van tien tot twintig centimeter in realtime, terwijl het langer duurt om de positie tot op de millimeter te bepalen. Het systeem wordt al gebruikt voor de positiebepaling van offshore schepen en platforms.

Tim Springer
Tim Springer

We willen ons algoritme en de dataverwerking verbeteren zodat we sneller een grotere nauwkeurigheid kunnen bereiken. Op dit moment bereiken we na dataverwerking een nauwkeurigheid van een millimeter horizontaal en vier millimeter verticaal. We hebben ook laten zien dat realtime nauwkeurigheid tot vijf millimeter horizontaal en twintug millimeter verticaal mogelijk is.

Een van onze belangrijkste activiteiten in het BIC in Darmstadt is het bereiken van een hogere nauwkeurigheid in realtime.’

Algoritme is spin-off van ESA-satellietbesturing

ESA/ESOC main control room
ESA satellietbesturing

De software die PosiTim gebruikt, vindt zijn oorsprong in de het systeem voor satellietbesturing van ESA. Met uiterst nauwkeurige banen en klokken van navigatiesatellieten worden zeer nauwkeurige positiebepalingen bereikt. Deze worden sinds 1992 gebruikt door ESA, NASA en andere ruimtevaartorganisaties en universiteiten in het kader van IGS, het International Global Navigation Satellite System (GNSS) Service.

Aanvankelijk ging het om zeer gespecialiseerde wetenschappelijke systemen. Nu hebben die zich ontwikkeld tot een nichemarkt, met duizenden GNSS die realtime diensten aanbieden voor landmeters en die toezicht houden op aardbevingen en vulkanen.

Galileo final constellation of 30 satellites
Galileo satnav systeem

Het systeem dat PosiTim gebruikt is gebaseerd op de NAPEOS GNSS software van ESA. NAPEOS heeft realtime dataverwerking en wordt door ESA gebruikt voor satellietbesturing. Omdat het door de wetenschap is ontwikkeld, is het nauwkeuriger dan commerciële producten.

‘De NAPEOS software is ontwikkeld door het Spaanse bedrijf GMV voor het European Space Operations Centre (ESOC) van ESA’, zegt hoogleraar John Dow, hoofd van of het Navigation Support Office in ESOC.

‘Dankzij de upgrades die de afgelopen jaren zijn uitgevoerd onder leiding van Tim Springer is het mogelijk om producten te ontwikkelen met uiterste nauwkeurigheid op basis van GNSS en andere advanced data types die worden gebruikt in ESA’s navigatie- en aardobservatiemissies.’

ESA special prize 2009 winner Tim Springer
Winnaar "ESA Special Prize 2009"

‘Ons ondernemingsplan is om NAPEOS op de markt te brengen, de nauwkeurigheid aanzienlijk te verbeteren en de verwerkingstijd te reduceren’, zegt Tim Springer. ‘Wij willen een totaalpakket aanbieden met diensten voor installatie, configuratie en training.’

In 2009 won Springer een ESA Special Prize voor zijn werk en hij was de regionale winnaar voor Hessen in de European Navigation Satellite Competition.

Meer informatie over het Technology Transfer Programme van ESA en de ESA Business Incubation Centres is te vinden op de ESA TTP website.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.