Studenten zoeken toepassingen raketwetenschap

Het winnende team
5 september 2013

Zestig studenten van verschillende toonaangevende Europese universiteiten onderzochten begin deze maand de mogelijkheid een van ESA's technologieën buiten de ruimtevaart toe te passen.

Tijdens het 'Turning Technology into Business'-seminar kreeg de helft van de deelnemende studenten de kans samen te werken met enkele start-ups die deel uitmaken van ESA's incubatieprogramma BIC. De andere helft van de studenten werkte in een industriële omgeving en kregen de opdracht de commerciële mogelijkheden van een door ESA ontwikkelde spectrometer uit te pluizen.

Studenten in het Erasmus Centrum van ESA.

De studenten kregen een week de tijd voor het voltooien van hun opdracht. Tijdens die week werkten ze nauw samen in het Erasmus Centre in ESA's technologische hart ESTEC. Ze werden daarbij bijgestaan door optisch ingenieur en uitvinder Bernd Harnisch.  

ExoMars

De spectrometer waarmee de studenten werkten, werd ontwikkeld binnen ESA's TRP Basic Technology Research-programma. Het instrument was bedoeld als back-up voor de spectrometer van ExoMars, ESA's missie waarbij gezocht wordt naar (restanten van) leven op Mars. “Voor ons als ruimtevaartindustrie is het fascinerend om te zien hoe onze ideeën op andere manieren gebruikt kunnen worden”, aldus Harnisch. “Daardoor wordt de manier waarop we naar onze uitvindingen kijken uitgedaagd.”  

Winst voor mobiele dokter

Het MobiDoc-team

Het winnende door studenten bedachte commerciële voorstel rondom ESA's instrument is de mobiele doctor MobiDoc. Met het draagbare apparaat kunnen bloed- en huidmonsters op een efficiëntere en snellere manier geanalyseerd worden dan nu mogelijk is. Met behulp van bloedmonsters zou MobiDoc bijvoorbeeld ondervoeding kunnen detecteren, waardoor lange procedures in het laboratorium ontweken kunnen worden. Het apparaat zou ook gebruikt kunnen worden om de gezondheid van diabetespatiënten in de gaten te houden.  

Werken aan ruimtevaarttechnologie-spinoffs

Naast het winnende idee van Dominik Bilgeri (Rotterdam School of Management Erasmus University), Janka Eniko Hoffman (Cornivus University of Budapest), Jakub Ratislav (Prague University of Economics) en Suryadeep Seal (Norwegian School of Economics) gooiden ook ideeën rondom het analyseren van dopinggebruik en het detecteren van chemische substanties in de grond hoge ogen.

“Alle voorstellen waren erg interessant, waardoor het kiezen van de winnaar niet gemakkelijk was”, aldus Niels Eldering, programmamedewerker van Technology Transfer bij ESA. “Het brede scala aan toepassingen dat de studenten binnen slechts één week bedacht hebben, laat uitstekend zien wat er nog meer mogelijk is met door ESA ontworpen technologieën.”

Bijna tien jaar space-to-business

Volgend jaar zal ESA's Technology Transfer-programma zijn tienjarige samenwerking met toonaangevende en vooraanstaande universiteiten vieren. 

Niels Eldering

“Het overbruggen van het gat tussen de ruimtevaart en de industrie was ons hoofddoel toen we dit project tien jaar geleden begonnen”, aldus Eldering. “Door tijd te investeren in de volgende generatie van beslissingsnemers en zakelijke professionals, zorgen we er voor dat ruimtevaarttechnologie ook in de toekomst nog een weg naar de industrie zal vinden.”

Nieuwe toepassingen van ruimtevaarttechnologie ontwikkelen

ESA's Technology Transfer-programma werd negen jaar geleden opgezet om het gebruik van ruimtetechnologie en de kennis daarvan in andere takken van de industrie te bevorderen. Via ESA's netwerk van bemiddelaars in Europa en zijn acht incubatieprogramma's zijn er inmiddels al 280 samenwerkingen tussen de ruimtevaart en de industrie ontstaan.  

Studenten bij het ESA-seminar
Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.