Succesvol verlopen missie DELTA eindigt met Sojoez-landing

André Kuipers
30 april 2004

ESA PR 24-2004. Met de landing van de Sojoez TMA-3 commandomodule om twaalf minuten over twee vrijdagochtend is definitief een einde gekomen aan missie DELTA. ESA-astronaut André Kuipers landde samen met de ISS Expeditie 8 bemanning bij het dorpje Arkalyk in het noorden van Kazachstan.

De elf dagen durende missie, waarvan negen dagen aan boord van het internationale ruimtestation, verliep vlekkeloos. Alle missiedoelen werden vervuld: het uitvoeren van een breed pakket wetenschappelijke experimenten, de wissel van de vaste ISS bemanning en de vervanging van het Sojoez TMA-3 ruimtevaartuig dat zes maanden lang diende als reddingsloep.

Nadat het koppelluik tussen de Sojoez en het ISS werd gesloten, ongeveer 6,5 uur voor de feitelijke landing, controleerde de bemanning alle systemen en procedures voor de ontkoppeling. Drie uur later koppelde het vaartuig af. Kuipers zat als eerste boordingenieur aan de linkerkant, naast de Russische kosmonaut en commandant van de Sojoez Alexander Kaleri. Samen met NASA-astronaut Michael Foale vormde Kaleri de Expeditie 8 bemanning die sinds 20 oktober 2003 aan boord van het ruimtestation verbleef. Gedurende deze tijd was Foale de commandant van het ISS.

De verschillende fasen van de terugkeer verliepen volgens plan. De Sojoez TMA-3 viel op tweehonderd kilometer boven de aarde in drie delen uiteen. De instrument- en leefmodule verbrandden in de dampkring, terwijl de commandomodule dankzij een aërodynamische baan en een hitteschild een andere route volgde. Ongeveer 25 minuten voor de landing drong de module de atmosfeer binnen, tien minuten later openden de hoofdparachutes.

Het ARGES-experiment vond plaats in de Microgravity Science Glovebox

Tijdens missie DELTA volbracht André Kuipers een wetenschappelijk programma dat behoort tot één van de meest uitgebreide ooit uitgevoerd door een Europese astronaut aan boord van het ISS. Het omvatte fysiologische, biologische, microbiologische, natuurkundige, technologische, educatieve en aardobservatie-experimenten. Veel ervan werden ontwikkeld door Nederlandse wetenschappers en gebouwd door Nederlandse industrie en onderzoeksinstituten.

‘Ik ben erg tevreden met de manier waarop het wetenschappelijke programma is uitgevoerd’, aldus ESA’s missiewetenschap specialist Marc Heppener. ‘André had de afgelopen elf dagen een erg druk schema. Ik ben ook erg blij dat we al tijdens de missie de eerste wetenschappelijke resultaten hebben kunnen ontvangen, bijvoorbeeld van het ARGES experiment dat tests uitvoert met een nieuwe generatie spaarlampen. In het begin van de missie deden zich enkele kleine problemen voor met experimenten en de faciliteiten aan boord van het ruimtestation. Maar deze hebben geen nadelig resultaat gehad voor de wetenschappelijke opbrengst over het geheel van missie DELTA. De resultaten zullen ongetwijfeld gebruikt worden bij innovaties zowel op aarde, als in de ruimte.’

ESA astronaut André Kuipers performs the SUIT experiment
Kuipers tijdens de uitvoering van het SUIT-experiment. Hij wordt daarbij geholpen door zijn Russische collega Gennadi Padalka

De experimenten hebben bijvoorbeeld resultaten opgeleverd waarmee de industrie efficiëntere koelsystemen en verlichting voor sportstadions en wegen kan ontwikkelen. Tienduizenden schoolkinderen in Nederland, Duitsland en andere landen hebben ook voordeel bij de missie gehad. Samen met André Kuipers voerden ze een experiment uit dat plantengroei onderzocht. In de toekomst zullen scholen in heel Europa van missie DELTA blijven profiteren door middel van een educatieve film die Kuipers gedurende zijn missie heeft gemaakt.

Missie DELTA werd mogelijk gemaakt door de ministeries van Economische Zaken en Onderwijs, Cultuur en Wetenschap. Tijdens zijn missie had Kuipers verschillende keren contact met de media in Nederland en andere landen. Bovendien voerde hij gesprekken met de ministers Laurens Jan Brinkhorst, Maria van der Hoeven en premier Jan Peter Balkenende. Ook kreeg André de kans om via amateur radio vragen te beantwoorden van schoolkinderen die de wedstrijd ‘Zeg het ISS’ hadden gewonnen.

Question
Live radiocontact met ESA-astronaut André Kuipers

‘Het succes van missie DELTA bewijst eens te meer dat samenwerking in ruimteactiviteiten mogelijkheden biedt voor de toekomst’, zegt ESA-directeur bemande ruimtevaart Jörg Feustel-Büechl. ‘ESA’s samenwerking met de Russische ruimtevaartorganisatie levert opnieuw fantastische resultaten. Dit is de vijfde Sojoez-missie naar het internationale ruimtestation met een ESA-astronaut. Het succes effent het pad voor meer Sojoez-missies in de toekomst. Over twee mogelijke missies in het komende jaar wordt al gesproken. De volgende vlucht door een ESA-astronaut zal waarschijnlijk plaatsvinden in april 2005. Naast de positieve impuls die missie DELTA geeft aan de wetenschappelijke wereld, zijn we blij met de enthousiaste rol die de industrie heeft gespeeld en het voordeel dat jongere generaties zullen verkrijgen doordat ze direct bij missie DELTA betrokken waren.

We zijn zeer tevreden met de professionele houding waarmee André Kuipers zijn eerste ruimtemissie uitvoerde. Deze missie heeft veel ervaring opgeleverd. Niet alleen voor korte en langer durende ruimtemissies, uitgevoerd door leden van het Europese astronautenkorps, maar ook voor vluchtleiding medewerkers.’

TMA-3 crew
Soyuz TMA-3 bemanning

Behalve een breed wetenschappelijk programma had missie DELTA ook tot doel de vaste ISS-bemanning te wisselen. De Expeditie 8 bemanning, bestaande uit Alexander Kaleri en Michael Foale, kwam op 20 oktober vorig jaar aan bij het ISS met ESA-astronaut Pedro Duque. Duque verbleef acht dagen aan boord van het ruimtestation tijdens zijn missie Cervantes. De Expeditie 8 bemanning werd vervangen door Expeditie 9, bestaande uit de Rus Gennadi Padalka en NASA-astronaut Edward 'Mike' Fincke. Samen met André Kuipers kwamen ze op 21 april aan in de Sojoez TMA-4. De terugkeer van deze bemanning staat gepland voor oktober.

Voor aanvullende informatie:

ESA Media Relations Division
Tel: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690

Michel van Baal
ESTEC Communication Office
ESA/ESTEC
Noordwijk (the Netherlands)
Tel: +31 (0) 71 565 3008
Tel: +31 (0) 71 565 5728
E-mail: Michel.van.Baal@esa.int

of

Dieter Isakeit
Erasmus User Centre and Communication Office
Directorate of Human Spaceflight
ESA/ESTEC
Noordwijk (the Netherlands)
Tel: +31 (0) 71 565 5451
Tel: +31 (0) 71 565 8008
E-mail: Dieter.Isakeit@esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.