Thalys start proefproject met snel internetten voor treinreizigers

Internet via satellite on board trains
25 april 2005

Dankzij de ondersteuning van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA kunnen reizigers op de hogesnelheidslijn tussen Brussel en Parijs nu bij wijze van proef beschikken over breedbandinternet via satelliet.

Het project, dat drie maanden duurt, is bedoeld om deze baanbrekende technologie te testen en daarna de belangstelling onder reizigers te evalueren. Op één van de treinen tussen Brussel en Parijs kan nu met WiFi-laptops worden geïnternet. Het systeem, dat is ontwikkeld door het Britse 21Net, zorgt ervoor datalle reizigers dezelfde toegang tot de gegevensstroom hebben en in feite hun werk kunnen doen alsof zij op kantoor zijn. En dat terwijl de Thalys door Europa snelt.

De verbinding met internet komt tot stand via een volgantenne aan het plafond van één van de wagons. Deze innovatieve antenne is uitgerust met speciaal ontwikkelde software die een ononderbroken tweerichtingsverbinding met de satelliet onderhoudt. Ook al bevindt de satelliet zich op een hoogte van 36.000 kilometer en raast de trein voort met een snelheid van driehonderd kilometer per uur, de verbinding wordt voortdurend in stand gehouden - een indrukwekkend staaltje techniek. In principe kan het systeem ook videoservers, nieuws en weerberichten verzorgen en zelfs films; allemaal rechtstreeks op de laptop van de treinreiziger.

"Iedereen wil dolgraag in de trein op internet kunnen," zegt Fermín Alvarez López van ESA Telecom. Dat wordt met de technologie van 21Net nu zeker mogelijk. En het project is duidelijk gebaat bij de goede samenwerking tussen alle betrokken partijen."

Voor de toenemende vraag naar internet onderweg moeten we flexibele oplossingen vinden. Dit project is een bewijs van ESA’s missie op het vlak van de telecommunicatie, namelijk het ondersteunen van Europese bedrijven in innovatieve projecten die voorzien in een duidelijke behoefte. De mogelijkheid om behoorlijk snel en betaalbaar te e-mailen en te navigeren, maakt het treinreizen een stuk aangenamer en komt iedereen ten goede: het bedrijfsleven, de dienstenaanbieders, de treinexploitant en de passagiers.

Na deze proef wil ESA zich actief gaan inzetten voor een pan-Europees project om de mogelijkheid van breedbandinternet in de trein te benutten en te consolideren. ESA werkt daarom aan het opzetten van een forum van treinexploitanten dat oplossingen voor heel Europa moet gaan bevorderen.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.