Van F-16 tot de Sojoez:
een boek over het avontuur van Frank De Winne

Een ongewoon beroep...
20 februari 2003

Drie maanden na zijn Odissea-missie vertelt ESA-astronaut Frank De Winne over hoe hij de tweede Belg in de ruimte is geworden en wat hij tijdens zijn opleiding en zijn tien dagen durende missie in een baan om de aarde heeft beleefd.

Wetenschapsjournalist Christian Du Brulle heeft voor de krant Le Soir gevolgd welke weg deze officier van de Belgische Luchtmacht heeft afgelegd sinds het Europees ruimtevaartagentschap ESA in oktober 1998 besloot hem deel te laten uitmaken van haar astronautencorps.

In het boek Van F-16 tot de Sojoez van 170 bladzijden en met tientallen foto’s in kleur ontdekt men een methodische mens, enerzijds een toppiloot met een pioniersgeest en anderzijds vader van een gezin, maar dan wel met een ongewoon beroep.

Rol van Europa

Odissea mission crew going up to the Soyuz capsule
30 oktober 2002

Het avontuur van De Winne onthult het bij het grote publiek relatief onbekende verhaal van de rol die Europa (met daarbij het bijzonder actieve België) speelt naast Rusland en de Verenigde Staten bij het gebruik van bemande laboratoria in een baan om de aarde voor wetenschappelijke en technologische doeleinden.

Christian Du Brulle heeft door zijn minutieus onderzoek een historisch werk geproduceerd. Hij beschrijft Frank De Winne als een eerder gereserveerd mens, die zich niet gemakkelijk bloot geeft. Zijn verhaal is de vrucht van verschillende ontmoetingen met Frank en zijn echtgenote, maar ook met zijn vrienden en collega’s, Belgische onderzoekers en met allen die van de Odissea-missie een succes hebben gemaakt.

Getuigenissen

Launch Odissea Mission
De lancering van de Odissea-missie

Du Brulle verzamelde in het bijzonder de getuigenissen van Yvan Ylieff, Minister en vervolgens Regeringscommisaris belast met Wetenschapsbeleid en van Michel Praet, die verantwoordelijk was voor de afdeling ruimteonderzoek bij de Federale diensten voor wetenschappelijke, technische en culturele aangelegenheden (DWTC) en die nu aan het hoofd staat van het ESA-kantoor in Brussel.

De eerste wordt door de auteur van het boek Yvan de Verschikkelijke genoemd en gaf de aanzet tot een avontuur dat in juni 2001 de mogelijkheid voorzag van een zogenaamde taxivlucht van Frank De Winne naar het International Space Station (ISS) aan boord van een Russisch Sojoez-ruimteschip.

De tweede, vurig verdediger van het Europees Hermes-programma, organiseerde het selectieproces van Belgische kandidaat-astronauten. Daarbij werd Frank De Winne in april 1991 als spaceplane specialist gekozen.

Unieke inkijk

Frank De Winne during his survival training
Verwezenlijking van een droom

Het boek over de Belgische held van de Odissea-missie toont hoe Frank De Winne beetje bij beetje zijn droom heeft kunnen verwezenlijken. Het bevat talloze anecdotes over het leven van Frank De Winne, verhaalt wat hij tijdens zijn opleiding meemaakte, hoe hij Russisch leerde bij sterrenfee Zinajda Nikolajevna, die de 70 al voorbij is. Verder vertelt het boek over de dagen die voorafgingen aan de lancering van Frank vanaf de kosmodroom Bajkonoer aan boord van het eerste Sojoez TMA-ruimteschip, de levensomstandigheden aan boord van het internationaal ruimtestation en zijn terugkeer aan boord van de krappe capsule van de Sojoez TM-34.

'Voor mijn komende ruimtevluchten kan ik enkel maar wensen dat ik altijd iemand naast mij heb zoals Frank De Winne', zegt commandant Sergej Zaljotin van de Sojoez TMA-1 in een woord vooraf. Het boek van Christian Du Brulle biedt een unieke inkijk in de missie en de persoon van zijn Belgische reisgezel.

Praktisch

Frank De Winne - Van F-16 tot de Sojoez
Uitgeverij Van Halewyck, Leuven
ISBN 90-5617-475-4

Franstalige versie:
Frank De Winne - Du F16 au Soyouz
Editions Labor, Brussel
ISBN 2-8040-1773-7

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.