Veiliger zonnen dankzij satellieten

Teveel zon is gevaarlijk
19 oktober 2006

Volgens een recent rapport van de WHO is overdreven blootstelling aan ultraviolette straling verantwoordelijk voor 60.000 sterfgevallen per jaar. Satellieten kunnen helpen dit aantal naar beneden te halen.

Het aantal sterfgevallen zou volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (World Health Organisation, WHO) veel lager kunnen liggen door preventieve maatregelen, zoals het opzoeken van schaduw bij een hoge UV-index, zo stelt het rapport.

HappySun

HappySun via SMS
HappySun via SMS

Met het innovatieve HappySun is de UV-index nu onmiddellijk via sms beschikbaar op mobiele telefoons of op het internet. HappySun berekent de UV-index de hele dag door met behulp van gegevens van ESA-kunstmanen. Die gegevens hebben te maken met straling, ozon en het wolkendek. Een twee jaar lange testfase is net voorbij en de feedback van gebruikers is heel positief.

‘HappySun is een belangrijk hulpmiddel om in eerste instantie huidkanker te voorkomen’, zegt Franco Marsili, directeur van de Dermatologische Kliniek van het Versilia-hospitaal in Italië. ‘We willen de mensen op een intelligente manier van de zon laten gebruikmaken.’

Gebruikers kunnen een en ander zelfs een persoonlijk tintje geven. Daarvoor vullen ze online een vragenlijst in over de gevoeligheid van hun huid voor UV-straling. Eenmaal ze hebben laten weten waar en wanneer ze zich aan de zon willen blootstellen, berekent HappySun de persoonlijke veilige tijdsduur en suggereert de bijbehorende beschermingsfactor.

Niet overdrijven

 Genieten van zon en zee, maar niet overdrijven

Het WHO-rapport Global Burden of Disease of Solar Ultraviolet Radiation (De Globale last als gevolg van ziektes door ultraviolette straling van de zon) stelt dat van de 60.000 jaarlijkse slachtoffers er 48.000 het gevolg zijn van kwaadaardige melanomen en 12.000 van huidcarcinoom.

Het rapport erkent dat ultraviolette straling ook heilzame gevolgen heeft zoals de productie van vitamine D, dat ziektes zoals osteoporose en rachitis voorkomt. Maar de WHO zegt dat zelfs een minimale blootstelling aan UV-straling het vitamine D-niveau meestal wel op peil houdt, terwijl overdreven blootstelling aan de straling van de zon veel gevaarlijker is dan te lage vitamine D-niveaus.

Satellietgegevens

Artist's impression of Envisat
De Europese aardobservatiesatelliet Envisat

Door gegevens te gebruiken van de Europese aardobservatiesatelliet Envisat en de meteorologische kunstmaan Meteosat 8 kan HappySun ook de temperatuur en de doorzichtigheid van het zeewater laten weten. Naargelang toeristen van warmer of kouder water houden, kunnen ze op die manier beslissen waar ze op vakantie gaan. Kennis over de doorzichtigheid van het water is nuttig voor toeristen die willen gaan duiken.

De UV-service is momenteel al beschikbaar in Italië voor het toeristisch agentschap APT Versilia in Toscane en voor Baja Hotels op Sardinië. De website van APT Versilia toont de temperatuur van het zeewater, terwijl de website van Baja Hotels de zeetemperatuur weergeeft in een Google Maps interface.

A virtually cloud-free Europe captured by MSG-1
Een wolkenvrij Europa, gefotografeerd door Meteosat 8

'Toeristen appreciëren het dat ze kunnen beschikken over een soort satellietoog dat hun huid in de gaten houdt terwijl ze aan het zonnen zijn. Toeristen, snorkelaars en duikers waarderen de informatie over het zeewater zodat ze onder de beste omstandigheden hun vakantie kunnen doorbrengen', zegt general manager Marco Bongiovanni van de Baja Hotels.

'HappySun is een innovatieve service binnen een Europees project dat informatie over de voor- en nadelen in verband met onze gezondheid wil verspreiden', verklaart directeur Renato Baldi van APT Versilia Director. 'We hebben deze service op onze website gezet om Versilia te promoten als een plaats waar mensen veilig kunnen zonnen.'

GMES

HappySun service
HappySun deelt via mobiele telefoons de doorzichtigheid van het water mee

Het is de bedoeling dat dit soort dienstverlening in de nabije toekomst wordt verdergezet. HappySun volgt voor de volgende zomer het 'toeristisch' aspect van de service op met tourorganisaties en hoteluitbaters.

Bovendien neemt het initiatief Global Monitoring of the Environment and Security (GMES) het aspect volksgezondheid in zijn waaier van diensten op. GMES is een gezamenlijk initiatief van de Europese Commissie en ESA.

De Happy Sun service, aangeboden door Flyby s.r.l., wordt ondersteund door een Earth Observation Market Development (EOMD)-programma van ESA. Dat wil het gebruik van gegevens van aardobservatiesatellieten voor zakendoeleinden aanmoedigen.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.