Venus Express op weg om geheimen van planeet te onthullen

9 november 2005

ESA PR 50-2005. ESA's Venus Express is met succes in een baan gebracht die hem van de aarde naar zijn bestemming zal voeren, de planeet Venus, waar hij april volgend jaar aankomt.

Venus Express is na Mars Express, die al sinds december 2003 rond de Rode Planeet cirkelt, de tweede in een serie van missies die de Europese ruimtevaartorganisatie uitvoert naar planeten in ons zonnestelsel.

Venus Express wordt uiteindelijk in een baan rond de planeet gebracht om uitgebreid onderzoek te doen naar de structuur, chemische samenstelling en dynamiek van de atmosfeer, die wordt gekenmerkt door zeer hoge temperaturen, een zeer hoge druk, een enorm broeikaseffect en de tot nu toe onverklaarbare 'superrotatie': het verschijnsel dat de dampkring in maar vier dagen roteert. De Europese sonde is ook de eerste orbiter die het planeetoppervlak gaat verkennen door gebruik te maken van de 'zichtbaarheidsvensters' die onlangs zijn ontdekt in het infrarode bereik.

Het 1240 kilo zware ruimtevaartuig is voor ESA ontwikkeld door een team van Europese bedrijven onder leiding van EADS Astrium, waarbij 25 hoofdaannemers verspreid over veertien landen hebben samengewerkt. Voor de lancering is gebruik gemaakt van een Sojoez-Fregat raket, van het lanceerbedrijf Starsem. De lancering vond vanmorgen om 04.33 uur plaats vanaf de lanceerbasis Baikonoer in Kazachstan. Negen minuten na vertrek ontbrandde de bovenste trap van de Fregat, waardoor de sonde in een lage parkeerbaan kwam. Eén uur en 22 minuten later zorgde een tweede ontbranding ervoor dat het ruimtevaartuig koers zette naar zijn verre bestemming.

Het contact met Venus Express werd tot stand gebracht door ESA's vluchtleidingscentrum ESOC (European Space Operations Centre (ESOC) in Darmstadt. De sonde heeft de juiste stand ten opzichte van de zon ingenomen en de zonnepanelen in werking gesteld. Alle boordsystemen werken probleemloos en de orbiter communiceert met de aarde via zijn secundaire antenne. Over drie dagen neemt de krachtige hoofdantenne de communicatie over.

Op volle kracht naar Venus

Op dit moment laat Venus Express de aarde op volle snelheid achter zich. In de komende vijf maanden legt hij 350 miljoen kilometer af binnen ons zonnestelsel. Eerst worden nog enkele tests uitgevoerd om er zeker van te zijn dat de boordapparatuur en de instrumenten goed werken, waarna het contact met de sonde wordt beperkt tot één keer per dag. Zo nodig kan halverwege de reis, in januari, een koerscorrectie worden uitgevoerd.

Bij nadering van de planeet krijgt Venus Express te maken met veel zwaardere omstandigheden dan Mars Express in de buurt van de Rode Planeet. Venus is wel ongeveer even groot als de aarde, maar de planeet heeft 7,6 keer zo veel massa als Mars, en dus ook een veel grotere gravitatie. Om die grotere aantrekkingskracht te weerstaan moet de hoofdmotor 53 minuten lang ontbranden. Zo wordt de vertraging van 1,3 kilometer per seconde bereikt die nodig is om de verkenner in een langgerekte elliptische baan rond Venus te brengen. Het grootste deel van de 570 kilo aan brandstof is bestemd voor die manoeuvre.

Een tweede ontbranding is nodig om in de definitieve, operationele baan te komen: een polaire, elliptische baan met een omlooptijd van twaalf uur. In die baan komt de sonde tot op tweehonderd vijftig kilometer van het oppervlak van de planeet voor close-up waarnemingen en verwijdert hij zich tot zesenzestig duizend kilometer voor een algemeen overzicht.

Zie voor aanvullende informatie de Engelse versie:
http://www.esa.int/SPECIALS/Venus_Express/SEM56Q638FE_0.html

Meer informatie:

ESA Media Relations Division
Tel +33 (0)1 53 69 71 55
Fax +33 (0)1 53 69 76 90

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.