Vlaming aan de hemel vereeuwigd

Een nieuwe "Vlaamse" planetoïde
14 december 2004

De Internationale Astronomische Unie heeft een kleine planeet vernoemd naar een Vlaming. Het gaat om Christian Steyaert uit Mol, gedurende zestien jaar voorzitter van de Vereniging voor Sterrenkunde (VVS), de grootste vereniging van amateursterrenkundigen uit België.

In ons zonnestelsel bestaan er een heel aantal kleine objecten die men kleine planeten, of planetoïden noemt (soms ook iets minder correct asteroïden). Het merendeel hiervan draait tussen de banen van de planeten Mars en Jupiter rond de zon. Eénmaal de baan van een dergelijk object voldoende nauwkeurig gekend is, geeft men het een definitief nummer. Daarna mag de ontdekker aan het planeetje een naam toekennen.

Planetoïde Steyaert

Asteroids come in many shapes and sizes
Planetoïden zijn er in alle mogelijke afmetingen en vormen

Zo is nu planetoïde nummer 3788 genoemd naar Christian Steyaert, die de VVS uitbouwde tot een bloeiende vereniging waar iedereen met interesse voor sterrenkunde en ruimtevaart terecht kan. Christian werd geboren in Gent in 1955. Hij volgde liep school aan het RMS te Merelbeke en aan het Koninklijk Atheneum Voskenslaan te Gent. In 1978 studeerde hij af als burgerlijk ingenieur (werktuigkunde elektriciteit) aan de Universiteit Gent.

Momenteel woont hij in Mol. Hij ontdekte de sterrenkunde ontdekt als 13-jarige knaap, met sterrenkaartjes uit de krant en de boeken Jongens en Wetenschap. Steyaert werd lid van de Vereniging Voor Sterrenkunde in 1969, het memorabele jaar van de eerste landing op de maan. In 1975 ontving hij de bronzen Galileiprijs van de Vereniging Voor Sterrenkunde. Christian Steyaert was ondervoorzitter van de VVS van 1986 tot 1988 en voorzitter van 1988 tot 2004. Hij is vooral geïnteresseerd in sterrenkundige berekeningen, kleine hemellichamen (meteoren, asteroïden, kometen) binnen het zonnestelsel, optische verschijnselen en de verwerking van de waarnemingen verricht door de werkgroepen van de Vereniging Voor Sterrenkunde.

"Zijn" planetoïde werd op 29 augustus 1986 ontdekt door Henri Debehogne op het European Southern Observatory (ESO) in Chili. Debehogne is astronoom aan de Koninklijke Sterrenwacht van België. Planetoïde 3788 Steyaert draait één keer rond de zon in 4 jaar en 8 maanden tussen 405 en 435 miljoen kilometer afstand van onze ster. Daarmee beweegt het planeetje zich tussen de banen van de planeten Mars en Jupiter. Momenteel bevindt het planeetje 3788 Steyaert zich in het sterrenbeeld Boogschutter. Maar het is meer dan 20000 keer lichtzwakker dan de zwakste sterren die we met het blote oog kunnen zien. Het initiatief voor de naamgeving komt van Jean Meeus, een internationaal bekend amateursterrenkundige, die faam verwierf met ondermeer zijn berekeningen van de omstandigheden van zonsverduisteringen. Steyaert is met de naamgeving bijzonder vereerd.

"Belgische" planetoïden

Het Marsmaantje Phobos, mogelijk een door de Rode Planeet ingevangen planetoïde, gefotografeerd door de Europese sonde Mars Express

Het is niet de eerste keer dat een kleine planeet naar een Belg wordt genoemd. Ons vorig vorstenpaar is aan de hemel vereeuwigd met de planetoïden Balduinus (nummer 1491) en Fabiola (1576). Andere bekende Belgen waarnaar een planetoïde genoemd is zijn de vorig jaar overleden weerman Pien (2816), Hergé (ter ere van Kuifje-tekenaar Georges Remi, nummer 1652) en Peyo (ter ere van Pierre Culliford, "vader" van de Smurfen, nummer 2944). Ook eerder werden al enkele Vlaamse amateurastronomen aan de hemel vereeuwigd met de planetoïden 2213 Meeus, 1722 Goffin en 3020 Naudts.

naar een mededeling van de Vereniging voor Sterrenkunde

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.