Node 2 voor ISS half mei geleverd aan ESA

The Node 2 connecting module
Node 2: 'knooppunt' voor het ISS
14 april 2003

Het Italiaanse ruimtevaartagentschap ASI zal half mei het element Node 2 voor het International Space Station (ISS) leveren aan ESA.

De eerste activiteit in verband met deze aflevering, de zogenaamde acceptance review, gebeurde begin april bij Alenia Spazio in Turijn. Daarbij waren ESA, ASI en het Amerikaans ruimtevaartagentschap NASA vertegenwoordigd.

De nodes zijn 'knooppunten' van de ISS-constructie. Het zijn elementen die de verschillende laboratorium- en leefmodules van het internationaal ruimtestation met elkaar verbinden.

In totaal zal het ISS, eenmaal voltooid, drie van deze elementen bevatten. Node 1, alias Unity, werd door de Amerikaanse industrie gebouwd en ontwikkeld onder een NASA-contract en in december 1998 gelanceerd. Unity is het verbindingselement tussen de Russische module Zarja en de Amerikaanse laboratoriummodule Destiny.

Europese technologie

Node 2 connecting module
Node 2 in juni 2001

Node 2 en Node 3 worden voor NASA in Europa gebouwd. Ze bevatten Europese knowhow en technologie. Node 2 zal de module Destiny, het Europees Columbuslaboratorium, de Centrifuge Accommodation Module en de Japanse experimentele module Kibo verbinden.

Verder is Node 2 het aanlegpunt voor de Multi-Purpose Logistics Module (MPLM) en het Japanse H II Transfer Vehicle en zal hij uitgerust zijn met een koppelpoort voor de Amerikaanse spaceshuttle. Node 2 is ook een basispunt voor de robotarm van het station, het Remote Manipulator System.

Node 2 en 3 worden gebouwd als gevolg van een overeenkomst die op 8 oktober 1997 werd ondertekend in Turijn door NASA en ESA. In het kader van deze overeenkomst bouwt ESA twee nodes en verdere hoogtechnologische laboratoriumapparatuur en levert het diensten aan NASA.

Ervaring

Columbus Laboratory (Cutaway view)
De nog te lanceren laboratoriummodule Columbus

In ruil brengt een Amerikaanse spaceshuttle de Europese laboratoriummodule Columbus naar het ruimtestation. Voorlopig is deze lancering voorzien voor oktober 2004.

ESA vertrouwde het Italiaanse ruimtevaartagentschap ASI het management, de ontwikkeling en de bouw toe van de twee nodes. Ze worden gebouwd met Alenia Spazio in Turijn als hoofdaannemer. Dat staat aan het hoofd van een consortium van Europese bedrijven.

Op deze manier kon Europa ten volle gebruikmaken van de ervaring die Italië al had opgedaan met de ontwikkeling van de Multi-Purpose Logistics Module (MPLM) en de synergie tussen de MPLM, de twee nodes en de Europese Columbusmodule. Bij al deze elementen wordt immers uitgegaan van eenzelfde structureel ontwerp, dat werd ontwikkeld door Alenia Spazio.

Verbintenis nagekomen

Node 2 during testing July 2001
Tests met Node 2 in 2001

'We zijn bijzonder blij dat we onze verbintenis voor de bouw van de eerste van de twee knooppunten voor het ISS zijn nagekomen', aldus Jörg Feustel-Büechl, ESA-directeur van de bemande ruimtemissies.

'Dit soort contracten speelt een belangrijke rol bij het ruimtestation en maken internationale samenwerking tussen de partners gemakkelijker. De bouw van elementen voor het station draagt verder bij tot de economische ontwikkeling en zorgt voor werkgelegenheid hier in Europa.'

De bouw van Node 2 loopt nu in Turijn op zijn einde. In mei volgt nog een transportation readiness review en dan gaat Node 2 met een Airbus Beluga naar het Kennedy Space Centre (KSC) in Florida, Verenigde Staten in afwachting voor de lancering.

Na controle zal ASI Node 2 formeel overhandigen aan ESA, die het op haar beurt doorgeeft aan NASA. Als gevolg van de overeenkomst wordt NASA dan de uiteindelijke eigenaar van dit ISS-element.

Meer informatie over Node 2

Alan Thirkettle
Development Department
ESA/ESTEC
Tel: +31.71.565.5030 of 3381
Fax: +31.71.565.5153

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.