André Kuipers en crew arriveren bij ISS

Approaching the Space Station
23 december 2011

Na twee dagen rondjes om de aarde draaien, zijn André Kuipers en de andere bemanningsleden van vlucht Sojoez TMA-03M vandag gearriveerd bij het internationale ruimtestation ISS. Om 16:19 uur Nederlandse tijd werden raket en ruimtestation zonder problemen aan elkaar gekoppeld. André en de andere bemanningsleden -Oleg Kononeko en Donald Pettit- zullen vijf maanden aan boord van het ISS blijven. Ze keren in mei terug naar de aarde.

ESA's vierde lange missie aan boord van het International Space Station begon afgelopen woensdag, toen de Sojoez-raket de aarde verliet vanaf het Kosmodroom Bajkonoer in Kazachstan. De koppelingsprocedure duurde zo'n twee uur. Hoewel de koppeling tussen ruimtestation en raket doorgaans volledig automatisch plaatsvindt, zaten de bemanningsleden van Sojoez TMA-03M klaar om in te grijpen, indien nodig.

Een routineklus

View to the Soyuz spacecraft after the launch

In voorbereiding op de koppeling sloten de bemanningsleden het luik tussen de twee modulen van de Sojoez-raket en trokken hun Sokol-ruimtepakken aan. Tijdens de toenadering hielden de bemanningsleden de systemen aan boord scherp in de gaten.

De Sojoez-raket vloog langzaam rond het ruimtestation ISS en kantelde daarna, om in een perfecte lijn met de op het aarde gerichte Zarya-module te komen. Terwijl de bemanningsleden het uitzicht vanuit het ruimtestation op televisieschermen volgden, startte de Sojoez zijn stuwraketten voor dat laatste steuntje in de rug bij de toenadering.

Na de koppeling verzekerde de bemanning zich van een stevige verbinding met het ruimtestation. Nadat bij luchtdrukcontroles geen lekken in de verbinding gevonden werden, trok de bemanning hun pakken uit, werd de luchtdruk tussen de twee voertuigen op gelijk niveau gebracht en ging het luik naar het ruimtestation open.

Een leerzame missie

Soyuz liftoff on Wednesday

Tijdens de PromISSe-missie zal André Kuipers bijna vijftig verschillende experimenten uitvoeren. Het grootste deel van die experimenten wordt gedaan in opdracht van ESA, maar André zal ook opdrachten uitvoeren voor NASA en de Japanse ruimtevaartorganisatie JAXA. De experimenten hebben onder andere betrekking op biologie, de fysica van vloeistof in de ruimte, stralingsonderzoek en technologie.

Aan de missie van Kuipers zit ook nog een belangrijk educatief tintje. Tijdens zijn verblijf in de ruimte wil André kinderen stimuleren erachter te komen wat de aarde zo'n bijzondere planeet maakt. Bij het scholenproject 'Ruimteschip Aarde' onthult Kuipers drie speciale missies die kinderen kunnen uitvoeren. Klassen kunnen als team meedoen en de beste teams winnen radiocontact met de Nederlandse astronaut.

Als onderdeel van 'Missie X: Train als een astronaut' nodigt André daarnaast duizenden kinderen uit om lichamelijke oefeningen te doen. Dit alles zodat de kinderen net zo fit als een astronaut worden.

André volgen?

Greeting audience at the launch pad

André Kuipers zit ook terwijl hij in de ruimte zit op Twitter. Je kunt hem volgen via @astro_andre http://twitter.com/astro_andre. Daarnaast houdt hij ook een weblog http://blogs.esa.int/andre-kuipers bij. Wil je nog meer weten over de PromISSe-missie? Ga dan naar het blog http://blogs.esa.int/promisse/ of ga naar www.esa.int/promisse

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.