André Kuipers promoot voordelen van ruimtevaart in Nederland

ESA-astronaut André Kuipers
13 februari 2013

De in Nederland geboren ESA-astronaut André Kuipers zal zich de komende twee jaar volledig gaan wijden aan het promoten van de voordelen en toepassingen van de ruimtevaart. Dat doet hij in nauwe samenwerking met het Netherlands Space Office (NSO) en het Ministerie van Economische Zaken. André is al werkzaam als ambassadeur voor WNF Nederland en zal zijn rol als 'ruimtevaartleraar' voor jonge mensen, de politieke wereld en de industrie blijven voortzetten.

André Kuipers draagt al vele jaren bij aan de ruimtevaart. Als medisch arts liet hij zich inspireren door het idee de mensheid te helpen om verder de ruimte in te kunnen reizen; zijn onderzoek naar de manier waarop het menselijk lichaam zich aanpast aan de omstandigheden in de ruimte leidde hem naar ESA. André Kuipers heeft onlangs een twee jaar durend onbetaald verlof aangevraagd bij ESA, ingaand op 1 januari 2013. ESA is daarmee akkoord gegaan.

“Ik vond het een eer om voor ESA als astronaut te mogen werken. Ik ben erg dankbaar dat de ruimtevaartorganisatie en de Nederlandse overheid me de kans gaven twee keer naar de ruimte te vliegen. Nu wil ik dat wat ik bij deze unieke ervaringen geleerd heb delen met anderen”, aldus André.

André Kuipers aan boord van het ISS

Voordat hij in 1999 aan het werk ging bij het ESA Astronaut Centre was André actief binnen de lucht- en ruimtevaartgeneeskunde. Hij nam deel aan onderzoeksprojecten rondom ruimteziekte, contactlenzen voor piloten en ruimtedesoriëntatie. Ook droeg hij bij aan onderzoek naar bloeddruk en de hersendoorbloeding in centrifuges en tijdens momenten van microzwaartekracht in vliegtuigen. Daarnaast was Kuipers projectwetenschapper bij experimenten die uitgevoerd werden aan boord van het ruimtestation Mir en de Space Shuttle tijdens de Spacelab-missie.

André Kuipers na zijn landing in juli 2012

André is twee keer naar de ruimte gevlogen. Van 19 tot 30 april 2004 vloog hij als boordingenieur mee met de DELTA-missie: een Sojoez-vlucht naar het internationale ruimtestation ISS die gesponsord werd door de Nederlandse overheid. Zijn tweede opdracht als astronaut betrof de PromISSe-missie, die duurde van 21 december 2011 tot 1 juli 2012. Tijdens deze missie nam André deel aan ongeveer 50 experimenten, die verdeeld waren over een breed scala aan vakgebieden. Daarnaast droeg hij zorg voor de aanmering van ESA's derde ATV Edoardo Amaldi.

André Kuipers bij aankomst in het ISS

Tijdens twee andere Sojoez-missies richting het ISS deed Kuipers vanuit het Russische besturingscentrum TsUP -in het vlakbij Moskou gelegen Korolev- dienst als Crew Interface Coordinator.

André is ook bevoegd als Eurocom, de bemanningscommunicator bij het European Astronaut Centre in het Duitse Keulen en bij het Columbus Control Centre dat gevestigd is in de German Aerospace Centre-faciliteit (DLR) in het nabij München gelegen Oberpfaffenhofen.

Zijn immense rijkdom aan kennis maakt Kuipers tot de ideale ambassadeur voor de ruimtevaart. Niet alleen in zijn land, maar voor de hele wereld. ESA is trots op het feit dat André heeft kunnen bijdragen aan de enorme prestaties die de Europese ruimtevaart heeft neergezet en wenst André veel succes bij zijn nieuwe uitdaging.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.