André Kuipers vereeuwigd in de ruimte

SUIT experiment
André Kuipers tijdens zijn ruimtemissie in 2004
2 augustus 2007

André Kuipers, Nederlands tweede ESA-astronaut, cirkelt opnieuw in de ruimte. Dit keer niet in ruimtepak en aan boord van het internationale ruimtestation ISS, maar als planetoïde in een baan om de zon. De astronaut, die in april 2004 negen dagen doorbracht aan boord van het ruimtestation ISS, kreeg door de Internationale Astronomische Unie een planetoïde naar zich vernoemd.

Het kleine planeetje, dat voluit (11244) Andrékuipers heet en een doorsnede heeft van zo'n 6 km, draait tussen de planeten Mars en Jupiter om de zon.

Het werd ontdekt door het Leidse astronomenechtpaar Ingrid van Houten-Groeneveld en wijlen Cees van Houten, op foto's die werden gemaakt door de in de verenigde Staten werkende Nederlandse astronoom Tom Gehrels. Het Leidse astronomenechtpaar ontdekte meer dan duizend planetoïden.

Hoewel er tegenwoordig zo'n tienduizend planetoïden een naam dragen, gebeurt het niet vaak dat Nederlanders een dergelijk hemellichaam naar zich vernoemd krijgen. Eerder in 2000 viel die eer te beurt aan wetenschapsjournalist Carl Koppeschaar, Nobelprijswinnaars Martin Veltman en Gerard 't Hooft, Nederlands eerste ESA-astronaut Wubbo Ockels, en onlangs ook aan de bekende schrijfster Hella Haasse.

Tegelijkertijd met Kuipers vonden vernoemingen plaats van wetenschapsjournalist Piet Smolders (1940), leraar wis- en natuurkunde Hans de Rijk (1926), die vele boeken schreef onder zijn pseudoniem ‘Bruno Ernst’, en de Leidse hoogleraar sterrenkunde Thijs de Graauw (1942).

In totaal zijn nu zo'n 240 van de ruim 15.000 genummerde planetoïden vernoemd naar Nederlanders, Nederlandse steden, sterrenwachten (Dwingeloo, Westerbork), romanfiguren en andere Nederlandse zaken.

Bron: kennislink

(11244) Andrékuipers = 4314 T-2
Discovered 1973 Sept. 29 by C. J. van Houten and I. van Houten-Groeneveld on Palomar Schmidt plates taken by T. Gehrels.
Dutch physician André Kuipers (b. 1958) is a European Space Agency astronaut who has had an inspiring role in promoting space among young people.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.