Apollo-astronaut Al Worden opent Sojoez-simulator in Space Expo

20 oktober 2011

Hoe voelt het om als astronaut gelanceerd te worden bovenop een Sojoez-raket? Sinds gisteren kan iedereen het een klein beetje meemaken in de nieuwe Sojoez-simulator van ruimtevaartmuseum Space Expo in Noordwijk. De simulator werd vandaag officieel in gebruik genomen door Apollo-15 veteraan Al Worden en ESA-astronaut Christer Fuglesang.

NASA-astronaut Al Worden vloog in 1971 naar de maan en terug aan boord van Apollo 15. Voor die vlucht trainde hij drie jaar lang, soms wel zeventig uur in de week, in simulators. Toch denkt hij dat astronaut zijn toen makkelijker was dan nu: 'Wij gingen verder weg, maar uiteindelijk waren we na twee weken weer thuis. De astronauten van nu, zoals André Kuipers, gaan maanden achter elkaar naar het internationale ruimtestation ISS. En als ze in de toekomst naar Mars willen, gaan ze zelfs jaren.'

Krap en vol

ESA-astronaut Christer Fuglesang vloog zelf twee keer met de Space Shuttle, nooit met de Sojoez. Maar hij trainde wel jarenlang in een Sojoez-simulator als reservebemanningslid voor de EuroMir '95 missie. 'De simulator in Space Expo is heel mooi. Hij is wel wat ruimer dan de echte Sojoez. Die is heel erg krap en zit helemaal vol met apparatuur en bagage.' Volgens Fuglesang is de Sojoez-capsule heel betrouwbaar: 'Hij werd voor het eerst gelanceerd in 1967. En nu, ruim veertig jaar later, gaan nog steeds Sojoezi omhoog. Het ontwerp is niet veel veranderd, want het werkt gewoon goed.'

Zajiganije!

Nadat de twee astronauten hun 'vlucht' hadden gemaakt was het de beurt aan de kinderen van Basisschool Zeehonk in Noordwijk. Met drie tegelijk stapten ze in en een paar minuten later weer uit de simulator. Vooral de landing vonden ze erg mooi: 'Je voelt echt een klap als je zogenaamd weer neerkomt op de aarde.'

De Sojoez-simulator begint met de lancering. Bulderende motoren, de stoeltjes trillen en schudden. Het wordt pas rustig als de beschermkap van de raket gaat en de kosmonauten voor het eerst door de patrijspoorten naar buiten kunnen kijken. Binnen zweeft een poppetje aan een touwtje: het teken dat de bemanning gewichtloos is.

Dan de terugkeer. De capsule botst met grote snelheid op de luchtdeeltjes in de atmosfeer. Daarbij ontstaat zoveel wrijvingswarmte, dat het hitteschild begint te blakeren. De lucht kleurt roze en grote vonken schieten langs de raampjes. Wanneer de capsule voldoende afgeremd is, klappen de parachutes open. Even later komt de Sojoez met een harde klap op de grond terecht. Weer drie Nederlandse kinderen weten nu wat het is om André Kuipers te zijn en een vlucht te maken in de Sojoez.

Uitleg

Vanaf nu kunnen alle bezoekers van Space Expo de Sojoez-simulator uitproberen. Tijdens de herfstvakantie (van 15 t/m 30 oktober) krijgen bezoekers uitleg over het Russische lanceersysteem en de komende ruimtevlucht van André Kuipers.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.