Ariane 4 met succes gelanceerd

Ariane flight 159
15 februari 2003

De laatste vlucht met een Ariane 4-raket – drie keer eerder deze week uitgesteld vanwege het weer – vond vanochtend plaats. Na een perfecte lancering werd telecommunicatiesatelliet Intelsat 907 in zijn geostationaire baan geplaatst.

Vlucht 159 was de laatste lancering met een Ariane 4, de draagraket die het ‘werkpaard’ was van de Europese ruimtevaart. Toekomstige lanceringen vinden met Ariane 5-raketten plaats.

De vroege ochtendvlucht markeerde de 116de vlucht met een Ariane-4 raket. Ariane 4 werd in 1988 in dienst genomen en bracht 158 keer een primaire lading, plus 27 meeliftende ladingen, omhoog. In totaal ging werd een nuttige massa van 400 ton omhoog gebracht. Tijdens de vlucht van zaterdagochtend ging het om een 4.680 kg zware Intelsat 907-satelliet, de laatste Intelsat-satelliet van de 9-serie. Vlucht 159 was de 74ste vlucht op een rij die volkomen foutloos werd gelanceerd.

In 2003 zullen nog vier tot vijf lanceringen met een Ariane 5 plaatsvinden. Arianespace’s manager Jean-Yves le Gall kondigde vanochtende het eerste commerciële contract voor 2003 aan. Dat geldt de WildBlue 1 breedband-communicatiesatelliet voor WildBlue Communications. Wildblue 1 is een van de eerste Ka-band satellieten voor hogesnelheids-internetdiensten.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.