Artemis blijft aan de praat

Zo draait Artemis in een baan om de aarde
20 juni 2012

Bijna 11 jaar geleden bereikte ESA's telecommunicatiesatelliet Artemis met veel moeite zijn operationele baan om de aarde. Zijn taak zit er nu officieel op, maar het oudje is nog niet uitgeteld.

Om te kunnen blijven voldoen aan de eisen van de operationele gebruikers besloot ESA om Artemis nog enkele jaartjes langer operationeel te houden. Het is nu voorzien om de kunstmaan in 2014 uit zijn baan te halen om hem in de atmosfeer te laten opbranden.

Artemis is uitgerust met geavanceerde apparatuur waarmee hij op het vlak van satellietcommunicatie een lange reeks primeurs op zijn naam schreef en hij is ook een voorloper van nieuwe ESA-programma's zoals het European Data Relay System.

'Artemis heeft technologie gedemonstreerd die standaard is geworden voor veel communicatiesatellieten. Tegelijk heeft de satelliet op het vlak van communicatie diensten verleend die de oorspronkelijke plannen ver overtreffen', aldus Magali Vaissière, ESA-directeur voor Telecommunicatie en Geïntegreerde Toepassingen.

ATV Johannes Kepler

Zo bracht Artemis de eerste dataverbinding via laser tot stand tussen satellieten die zich in verschillende banen bevinden. Het was ook de eerste telecommunicatiesatelliet die uitvoerig geherprogrammeerd werd terwijl hij rond de aarde draaide. En het was de eerste die na een lange odyssee met behulp van ionenpropulsie zijn geostationaire baan bereikte op 36.000 kilometer hoogte boven het aardoppervlak.

Artemis zorgde ook voor het doorsturen van gegevens van Envisat, de grootste satelliet voor aardobservatie ooit.

Artemis heeft technologie gedemonstreerd die standaard is geworden voor veel communicatiesatellieten. Tegelijk heeft de satelliet op het vlak van communicatie diensten verleend die de oorspronkelijke plannen ver overtreffen

En vandaag de dag staat Artemis ook in voor verbindingen tijdens de missies van de ATV-ruimtecargo's (Automated Transfer Vehicle) naar het internationaal ruimtestation ISS. Die links zijn er tijdens de verschillende vluchtfasen van de afscheiding van de Ariane 5-lanceerraket over de koppeling met het ISS tot de uiteindelijke terugkeer in de atmosfeer. De derde missie kreeg de naam Johannes Kepler en is momenteel aan de gang. De twee volgende, genoemd naar Albert Einstein en de Belg Georges Lemaître, staan in de steigers voor 2013 en 2014.

De navigatieapparatuur aan boord van Artemis is dan weer een belangrijk element van het European Geostationary Overlay System (EGNOS), dat helpt bij betere navigatie in de lucht en op zee. Artemis zendt al sinds 2003 EGNOS-signalen uit en levert aldus vanuit de ruimte een bijdrage tot de open service en safety-of-life service (veiligheid) van EGNOS.

Artemis - Artist impression
Artemis ten dienste van EGNOS

Artemis heeft nog andere verwezenlijkingen tot stand gebracht. Zo zorgde de satelliet in 2006 en 2007 voor een verbinding in twee richtingen met een vliegtuig dat over de zuidkust van Frankrijk vloog. Daarbij werden videobeelden ontvangen met een snelheid van 50 megabit per seconde.

En in 2017 zorgde Artemis voor een verbinding, ook in twee richtingen, met een onbemande drone die van op een hoogte van 21 kilometer nabij de kust van Sardinië werd afgeworpen. Telemetrische gegevens en commando's werden uitgewisseld terwijl de drone sneller vloog dan het geluid.

'Sinds ik deel uitmaak van het Artemisavontuur, heb ik een team leren kennen dat met passie werkt aan het succes van de missie', zegt Daniele Galardini, projectmanager voor Artemis en hoofd van het grondstation van Redu in de Belgische provincie Luxemburg. 'Ik dank iedereen, want het is een ware eer om met hen samen te werken.'

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.