Artemis langzaam maar zeker naar juiste positie

Artemis communicating
Reddingsplan heeft Artemis omhoog gebracht
17 mei 2002

ESA's telecommunicatiesatelliet Artemis, die in juli vorig jaar door een mankement tijdens de lancering in een te lage baan terechtkwam, komt langzaam maar zeker toch in de juiste positie. Dankzij de voor het eerst bij een ESA-satelliet toegepaste ionenmotoren is de satelliet alsnog op weg naar de geostationaire baan.

Artemis (Advanced Relay and TEchnology MISsion) werd op 12 juli vorig jaar gelanceerd. Door een fout tijdens de lancering bleef Artemis in een te lage baan steken om met de beschikbare brandstof voor de raketmotor de geostationaire baan op 36.000 km hoogte te bereiken. Door een team van ESA-specialisten en vluchtleiders kon echter een reddingsplan worden ontwikkeld. Door niet alleen de raketmotor, maar ook zijn experimentele, elektrisch aangedreven ionenmotor te gebruiken, kon de satelliet toch verder omhoog worden gebracht.

Artemis orbit evolution
Dankzij ionenmotor komt Artemis nu langzaam in juiste baan

Dat reddingsplan begint nu vrucht af te werpen. Nadat de satelliet al in juli vorig jaar met zijn chemisch aangedreven raketmotor in een cirkelvormige parkeerbaan op 31.000 km hoogte was gebracht, werden alle systemen aan boord van de satelliet geactiveerd en getest. Tegelijkertijd werd nieuwe software voor de aansturing van de ionenmotor ontwikkeld. Die motor was namelijk alleen bedoeld om de satelliet bij te sturen. Het bijsturen van een satelliet in de geostationaire baan blijft noodzakelijk omdat hij anders na verloop van tijd door de aantrekkende krachten van zon en maan uit positie raakt.

Dankzij het gebruik van zijn ionenmotor ‘spiraalt’ Artemis nu langzaam naar de geostationaire baan. Afgelopen week ging Artemis door zijn eerste ‘mijlpaal’ van de eerste duizend kilometer. Per dag neemt de baanhoogte met twintig kilometer toe. Als dit zo doorgaat, zal Artemis nog voor het einde van dit jaar in de geostationaire baan terechtkomen.

Door het slimme gebruik van de ionenmotor is de satelliet dus geenszins verloren. Na het bereiken van de geostationaire baan zou er nog voldoende stuwstof over moeten zijn om de satelliet in ieder geval een paar jaar in positie te houden. De geplande levensduur van Artemis bedroeg oorspronkelijk tien jaar.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.