Astronaut Tim Peake krijgt natte voeten

NEEMO aquanaut
18 april 2012

ESA-astronaut Timothy Peake zal later dit jaar naar de bodem van de zee duiken als onderdeel van zijn astronautentraining. Tim zal tien dagen lang twintig meter onder het zeeniveau gaan wonen in een permanente onderwaterbasis voor de kunst van Florida.

Het NASA Extreme Environment Mission Operations -of NEEMO- stelt ruimtevaartorganisaties in staat hun nieuwe technologieën te testen en onderzoek te doen naar gedrag van de bemanning voor langdurige ruimtemissies. Astronauten ervaren er hoe het is om te wonen en werken in de ruimte en hoe ze als individu en als team om moeten gaan met stressvolle situaties.

Geen nooduitgang

NEEMO base

Tijdens hun tien dagen durende verblijf in de onderwaterbasis zullen de 'aquanauten' onderwaterwandelingen maken om reparaties uit te voeren. Daarmee simuleren ze echte ruimtewandelingen.

De aquanauten zullen elk probleem dat ze tijdens de wandeling tegenkomen zelf op moeten lossen. Zelfs in het geval van nood kunnen ze niet direct naar de oppervlakte toe. Wanneer een mens namelijk enkele uren op grote diepte doorbrengt, moet hij bij het opstijgen veiligheidsstops maken en een decompressie-protocol volgen. Er is geen snelle nooduitgang aan boord van de NEEMO-basis.

Beste referentie

Tim Peake cave training

“NEEMO is de beste referentie aan ruimtevaart die op dit moment in de officiële astronautentraining is opgenomen, nauw gevolgd door ESA's CAVES-programma”, aldus trainer Loredana Bessone, die verantwoordelijk is voor ESA's referentietraining. “Toen ik zelf naar het onderwaterhabitat dook, vond ik het er precies zo uit zien als een maanbasis. Aquanauten 'zweefden' er rond in slow-motion en voerden reparaties uit. Ik kon mijn ogen er niet vanaf houden.”

Tims training begint op 11 juni en staat in het teken van asteroïde-ontdekking. De missie zal zich richten op het werken met communicatievertraging, verankering aan asteroïde en bemanningsgrootte.

Omgaan met stress en samenwerking

Het trainen van astronauten voor de ruimte vereist afgelegen en onherbergzame gebieden. Alleen daar kan getest worden hoe goed een astronaut kan omgaan met stress en hoe goed hij kan werken in een internationaal team. ESA-astronauten trainen bijvoorbeeld ook onder de grond op het Italiaanse eiland Sardinië.

De astronauten moeten zich aanpassen aan extreme omstandigheden waar ze alleen kunnen overleven als ze vertrouwen op hun uitrusting en de manier waarop ze die gebruiken. Ze moeten vernuftig zijn in het oplossen van problemen en het overkomen van obstakels. Leren hoe je als team samenwerkt terwijl je helemaal afgesloten bent van de buitenwereld en met beperkte ontspanningsmogelijkheden is essentieel voor een goede astronaut.

Tims training

Dit is de eerste keer dat een ESA-astronaut deelneemt aan een NEEMO-missie. In ruil voor Tims deelname zal NASA later dit jaar eigen astronauten laten deelnemen aan ESA's grottentraining op Sardinië.

De NEEMO-basis biedt ruimte aan zes internationale ruimtevaarders. Tim zal samenwerken met bemanningsleider Dotti M. Metcalf-Lindenburger, een NASA-astronaut die met de Spaceshuttle vloog. De Japanse astronaut Kimiya Yui is het derde en laatste lid van het team.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.