Belgische ESA-astronaut Frank De Winne vertrekt 30 oktober naar internationaal ruimtestation ISS

A crew of three
Bemanning Odissea-missie
25 oktober 2002

Op woensdag 30 oktober vertrekt ESA-astronaut Frank De Winne naar het internationaal ruimtestation ISS. De Winne wordt de eerste Belg die het ruimtestation bezoekt. Tijdens de missie, die Odissea is genoemd, zal hij een reeks technische en wetenschappelijke experimenten aan boord van het ruimtestation uitvoeren. Ook wordt De Winne de eerste ESA-astronaut die de in juni dit jaar geïnstalleerde Microgravity Science Glovebox zal gaan gebruiken.

Taxivlucht

Frank De Winne vliegt als boordingenieur mee tijdens een zogenaamde ‘taxivlucht’ van een Russisch Soyuz TMA-1 ruimteschip. De lancering vindt plaats vanaf lanceerbasis Baikonur in Kazakhstan. Commandant van de vlucht is Sergei Zalyotin. Een derde bemanningslid is Yuri Lonchakov.

TM-34
Het Soyuz TM-34 ruimteschip werd aangekoppeld tijdens de Marco Polo taxivlucht

De hele missie zal ruim tien dagen in beslag nemen. Na de lancering op woensdag 30 oktober (04.11 u. Nederlandse tijd) is voor vrijdag 1 november (05.56 u. Nederlandse tijd) de automatische koppeling met het internationaal ruimtestation gepland.

De Odissea-bemanning keert naar de aarde terug in het Soyuz TM-34 ruimteschip dat in april dit jaar werd aangekoppeld tijdens de Marco Polo taxivlucht. Aan boord van die vlucht bevond zich toen de Italiaanse ESA-astronaut Roberto Vittori.

International Space Station April 2001
De Winne wordt de eerste Belg die het ruimtestation bezoekt

De ontkoppeling van het ruimtestation staat voor zaterdag 9 november (omstreeks 20.05 u. Nederlandse tijd) gepland; de landing op aarde vindt dan plaats op zondag 10 november (omstreeks 01.03 u. Nederlandse tijd). De vlucht van De Winne dient vooral om de oude aan het ruimtestation vastgekoppelde Soyuz - een 'reddingssloep' voor de bemanning - te vervangen door een nieuw exemplaar. De ‘reddingsboot’ moet om in topconditie te blijven elke zes maanden worden vervangen. De Odissea-missie wordt de vierde verwisseling van de Soyuz-capsule sinds in november 1998 met de bouw van het ruimtestation werd begonnen.

Wetenschappelijke experimenten

Nadat de nieuwe reddingssloep is aangekoppeld, zullen De Winne en Zalyotin acht dagen lang in het ruimtestation wonen en werken met de reeds aanwezige bemanning. De Winne zal dan experimenten uitvoeren met behulp van de Microgravity Science Glovebox (MSG).

Frank De Winne works with MSG
De Winne zal experimenten uitvoeren met behulp van de Microgravity Science Glovebox

Met MSG kunnen in een afgesloten ruimte en in gewichtloosheid wetenschappelijke experimenten worden uitgevoerd op het gebied van biotechnologie, vloeistoffen en verbranding. MSG, die werd ontworpen en ontwikkeld in Europa, ging in juni dit jaar omhoog aan boord van space shuttle Endeavour. MSG is nu geïnstalleerd in het Amerikaanse laboratoriumgedeelte ‘Destiny’.

De Winne’s vlucht en de wetenschappelijke experimenten die hij gaat uitvoeren, worden gefinancieerd door de Belgische Federale Diensten voor Wetenschappelijke, Technische en Culturele Aangelegenheden (DWTC).

Naast de wetenschappelijke experimenten zal Frank de Winne zich ook bezighouden met educatie. Er zullen video-opnamen worden gemaakt over natuurkunde in gewichtloosheid ten behoeve van scholieren. Ook zal de astronaut contact onderhouden met jeugdige Belgische radio-amateurs.

Tweede Belg in de ruimte

Het is de tweede keer dat een Belg de ruimte ingaat. Eerder vloog Dirk Frimout mee als ladingsspecialist aan boord van een Amerikaanse spaceshuttle (vlucht STS-45, maart-april 1992).

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.