Belgische sensor aan boord van Proba V levert brede blik op aardse vegetatie

Proba V
6 mei 2010

De camera aan boord van ESA's satelliet Proba V is klein maar krachtig. Eenmaal in een baan om de aarde in 2012 zal deze in België gebouwde compacte sensor dagelijks zowat alle vegetatie op onze planeet in de gaten houden.

Het dagelijks opvolgen van de vegetatie op onze planeet is al een ambitieuze doelstelling voor een grote satelliet, maar Proba is met afmetingen van minder dan een kubieke meter ESA's kleinste satellietplatform. Proba V zal worden gebouwd door Verhaert Space in Kruibeke. Hij volgt op twee andere succesvolle made in Belgium ESA-satellieten: Proba 1 en 2, die momenteel in de ruimte zijn.

De bedoeling is dat een microsatelliet dezelfde taken kan uitvoeren als de Vegetationcamera aan boord van de Franse satelliet Spot 5 van normale grootte. Daarvoor moesten ingenieurs de camera dan wel met een factor tien verkleinen, glazen lenzen vervangen door lichtere spiegels uit aluminium en drie afzonderlijke telescopen combineren.

Proba-V Structural and Thermal Model
De camera van Proba V wordt klaargemaakt voor tests

Een testversie van de breedbeeldcamera voor Proba V werd in het Mechanical Systems Laboratory van ESA's ESTEC in Noordwijk (Nederland) onderworpen aan de keiharde omstandigheden die op het vlak van luchtledigheid en temperatuur in de ruimte heersen.

'We gaan na of de temperatuur van het instrument binnen vooraf bepaalde grenzen blijft', zegt Jorg Versluys van het Belgische OIP in Oudenaarde, het bedrijf dat de camera bouwt.

'Omdat de drie telescopen overlappende beelden maken, zou elke vervorming als gevolg van de temperatuur ervoor kunnen zorgen dat ze niet meer correct uitgelijnd zouden zijn.'

Proba V geeft de Proba-reeks een nieuwe richting, zegt projectmanager Karim Mellab: 'Het instrument Vegetation aan boord van Proba V zal operationeel moeten zijn bovenop het experimentele karakter van de kunstmaan.'

De afgelopen 12 jaar heeft de Vegetationcamera aan boord van de satellieten Spot 4 en Spot 5 multispectraal de groei en de veranderingen van de globale vegetatie waargenomen langsheen een 2250 kilometer breed gezichtsveld, waarbij alle plaatsen op de aarde dagelijks kunnen bekeken worden.

Gulf of Mexico oil slick
Waarneming van olievervuiling in de Golf van Mexico door het instrument Vegetation aan boord van Spot 5

Maar aan boord van de nieuwe Franse Pleiades-satellieten is er geen plaats voor nieuwe Vegetationcamera's. In plaats daarvan gingen ESA en het Federaal Wetenschapsbeleid in ons land na of een beperkte versie van het instrument kon vliegen zodat gebruikers gegevens kunnen blijven ontvangen.

'Een van onze belangrijkste doelstellingen is de nieuwe sensor tegen half 2012 in een baan om de aarde te krijgen', verklaart Karim Mellab.

'Zo hebben we een overlapping met de Vegetationsensor aan boord van Spot 5 zodat we het nieuwe instrument kunnen calibreren.'

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.