Blije gezichten bij Space Expo na succesvolle lancering CryoSat

Lancering van CryoSat-2!
9 april 2010

Het was een vreemd gezicht, de lancering van ESA’s ijsmissie CryoSat gistermiddag om 15:57 uur Nederlandse tijd. Ruim 150 mensen volgden de lancering via een live videoverbinding bij Space Expo in Noordwijk. De raket schoot ineens uit de grond van Baikonoer in Kazachstan omhoog. In het puntje de wetenschappelijke satelliet, op weg naar een driejarige missie in een polaire baan rond de aarde.

Tot het moment van de lancering zat het gezelschap op het videoscherm naar een kale, lege vlakte te kijken. Eén groene klep, meer was er niet te zien. De vreemde aanblik werd veroorzaakt door het type lanceervoertuig: een omgebouwde Russische ballistische raket. De SS-18 Dnepr raket was bedoeld om de Amerikanen af te schrikken ten tijde van de Koude Oorlog. Nu is het omgebouwd tot een voertuig dat satellieten naar de ruimte brengt.

De raket schoot razendsnel de lucht in en bereikte na ruim zestien minuten de operationele baan van CryoSat. Die is 719 kilometer boven het aardoppervlak en gaat nagenoeg over de noord- en zuidpool. Vanuit deze baan kijkt CryoSats radarinstrument SIRAL de komende jaren neer op ijs overal ter wereld. Metingen aan de ijskap op Groenland, drijfijs en het ijs van de polen vertellen wetenschappers meer over de werking van het klimaat op aarde.

Opnieuw gebouwd

CryoSat-2 is nu in de ruimte en alle systemen functioneren goed

De spanning was om te snijden even voor de lancering. Veel van de aanwezigen hadden in hun achterhoofd de vorige lanceerpoging, ruim 4,5 jaar geleden. Die liep uit op een regelrechte ramp voor het CryoSat-missieteam en wetenschappers in de hele wereld. Door een fout in de derde trap van de raket, ging CryoSat verloren. Vier maanden later werd besloten CryoSat opnieuw te bouwen. Een klus die vervolgens bijna vier jaar in beslag nam.

ESA-projectwetenschapper Roger Haagmans reageerde opgelucht toen CryoSat exact zeventien minuten na de lancering zijn eerste teken van leven gaf aan schotelantennes in Malindi, Afrika: "Je ziet de blijdschap bij het team. Want dat heeft de lancering ook een keer heel anders meegemaakt. Ik vond het zelf ook spannend. En een mooi gezicht om een raket niet vanáf de grond, maar vanúit de grond gelanceerd te zien worden. De hele procedure verliep perfect."

De beste wetenschap

De CryoSat-2 missie wordt uitgelegd aan de VIP's
De CryoSat-2 missie wordt uitgelegd aan de VIP's

Champagne, blije gezichten, opgeluchte mensen bij Space Expo. Maar tijd om al te lang feest te vieren is er niet, vindt ESA’s directeur-generaal Jean-Jacques Dordain: "Wij hebben onze taak erop zitten. CryoSat is gebouwd, ze is gelanceerd."

"Wetenschappers in Europa en de rest van de wereld moeten nu de volgende stap te zetten. Gebruik de feiten, gebruik de data. En haal er de beste wetenschap uit die mogelijk is!"

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.