Buon appetito: Russische kosmonauten smulden van Italiaans eten

Het aluminium Mediet-bord

28 april 2004

Tegelijkertijd met André Kuipers’ DELTA-missie, voerden de twee Russische kosmonauten aan boord van het internationaal ruimtestation - Alexander Kaleri en Gennadi Padalka – het Mediet-experiment (Mediterranean Diet) uit. De kosmonauten demonstreerden daarmee een betere - en ook lekkerder - manier van eten in de ruimte.

Het menu bestond uit Italiaans eten van topkwaliteit en toonde aan dat het 'fast food' van onze tijd niet alleen smakelijk, maar ook zeer voedzaam kan zijn. De maaltijd bevond zich in een afsluitbaar aluminium ‘bord’, dat speciaal ontworpen is voor het gebruik in extreme omstandigheden. Op aarde kan het worden gebruikt tijdens het bergbeklimmen, op reis, als er geen tafel en stoelen voorhanden zijn om rustig te eten, of gewoon als er geen tijd is om te koken.

Voedel is niet alleen belangrijk uit oogpunt van noodzakelijke voedingsstoffen. Smakelijk eten geeft ook een comfortabel gevoel. Het Mediet-experment laat zien hoe tegenswoordig verschillende internationale gerechten bij het internationaal ruimtestation kunnen worden ‘bezorgd’. De bemanning, die doorgaans pas na een half jaar wordt afgelost, kan daardoor van een gevarieerd menu genieten.

Mediet
Verandering van spijs voor kosmonauten!

Het Mediet-systeem bestaat uit een ergonomisch aluminium bord dat vijf soorten Italiaans voedsel bevatte: gedroogde tomaten in olie, belegen kaas, piadina (speciaal soort witbrood), perziken in gelei, en chocolade. Het voedsel doorstond niet alleen alle verplichte tests voor op aarde, maar onderging ook een rigoureuze microbiologische analyse die vereist is voor alle levensmiddelen die naar het internationaal ruimtestation worden gestuurd.

Om met gemak in gewichtloosheid te kunnen worden gebruikt, waren de porties verpakt in speciale doorzichtige plastic zakken. De verwerking geschiedde onder hoge druk (4000-6000 bar). Met deze technologie kunnen enzymen en bacteriën worden geëlimineerd zonder dat de smaak, voedingswaarde, kleur, structuur en andere eigenschappen worden aangetast. De nieuwe methode van conservering maakt ook langdurig bewaren bij kamertemperatuur mogelijk.

Het voedsel in de zakjes was ofwel voorgesneden in hapklare stukken (kaas, brood en chocolade), of had een zodanige viscositeit dat het bij elkaar bleef in gewichtloosheid. Als een kosmonaut zijn vork gebruikte en er stukjes van af prikte, bleef de rest in de plastic zak (tomaten in olie en perziken in gelei). De zakjes werden met een schaar opengeknipt.

De Mediet-maaltijd bestond uit gedroogde tomaten in olie, brood, kaas, perziken en chocolade

Tijdens het experiment testte één kosmonaut de kwaliteit van het voedsel met betrekking tot geur, smaak, structuur, kleur en algemene indruk, terwijl de tweede een video maakte. Dit videomateriaal zal later worden gebruikt om de nieuwe technologie te tonen aan experts en algemeen publiek.

Het Mediet-experiment werd uitgevoerd in het kader van ESA’s proigramma voor commercialisatie van het internationaal ruimtestation op basis van een contract tussen ESA en het ruimtevaartagentschap van de Russische Federatie. Mediet werd ontworpen door het International Space Centre for Space Applications (IACSA), een onderzoeksconsortium van de universiteit van Florence, dat zich bezighoudt met architectuur en design voor in de ruimte. COOP, een van de grootste winkelketens in Italië, stelde het voedsel voor het experiment beschikbaar.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.