Cluster gaat uit elkaar

Cluster
23 mei 2001

De vier satellieten van ESA’s missie Cluster gaan een stuk verder uit elkaar. Momenteel zijn de satellieten 600 km van elkaar verwijderd. De komende weken worden de onderlinge afstanden opgevoerd tot 2000 km.

De manoeuvre wordt uitgevoerd om de magnetische staart van de aarde beter te kunnen bestuderen. Momenteel vliegen de satellieten in een tetrahedron-formatie (vierzijdige en overhellende piramide) langs de instulpingen aan de polen van het aardmagneetveld. De magnetische veldlijnen bewegen daar naar de aarde toe. Ze zijn daar ook veel ‘dichter‘ op elkaar gepakt. Om daarin details te kunnen waarnemen moesten de satellieten dichtbij elkaar staan. Vanaf juni tot en met december gaat cluster de langgerekte magnetische staart van de aarde onderzoeken. In die staart gaat het om veel grotere structuren. Die kunnen beter worden waargenomen als de satellieten verder uit elkaar staan.

Het wordt de eerste keer dat vier identieke satellieten de magneetstaart van de aarde onder de loep gaan nemen. In augustus trekken ze precies door het midden van de staart. De vier Cluster-satellieten bereiken dan een maximale afstand van 120.000 km van de aarde.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.