Contracten voor Galileo navigatiesysteem ondertekend bij ESTEC

v.l.n.r.: Mr Mattias Ruete - Director of Energy and transport, European Commission
Mr Jean-Jacques Dordain - Director General, ESA
27 januari 2010

Vertegenwoordigers van ESA, de Europese Commissie en de ruimtevaartindustrie hebben gisteren een belangrijke stap gezet op weg naar het Galileo satellietnavigatiesysteem. Bij ESTEC in Noordwijk werden contracten ondertekend voor de productie van veertien Galileo-satellieten en vijf Sojoez-lanceerraketten.

Het Galileo-navigatiesysteem wordt ontwikkeld door de Europese ruimtevaartorganisatie ESA, in opdracht van de Europese Commissie. Eind 2014 moet het operationeel zijn met 18 satellieten. Daarna wordt het systeem uitgebreid tot dertig satellieten die zich op 23.000 kilometer boven de aarde bevinden.

Galileo - the atomic clock

Al over drie jaar ondervinden burgers in Europa en in de rest van de wereld voordelen van Galileo, zegt René Oosterlinck, directeur navigatie van ESA: 'Iedereen die satellietnavigatie in de auto gebruikt, merkt dat de kwaliteit van zijn signaal aanzienlijk verbetert als de nieuwe Galileo-satellieten operationeel zijn. Dat komt omdat Galileo volledig compatibel is met het Amerikaanse GPS-systeem.'

Tien jaar plannen

v.l.n.r.: Mr Jean-Jacques Dordain, Rene Oosterlink (ESA) en Mr Jean Yves Le Gall, Arianespace

Drie contracten met de industrie werden gisteren getekend, onder het toeziend oog van Matthias Ruete, directeur-generaal voor transport van de Europese Commissie. Thales Alenia Space uit Italië is hoofdaannemer van het project. OHB Systems uit Duitsland gaat de veertien satellieten bouwen met behulp van onderaannemers uit heel Europa. En Arianespace staat in voor de lancering vanaf de Europese lanceerbasis in Kourou, Frans Guyana.

Jean-Yves Le Gall, directeur van Arianespace: 'Voor ons was Galileo een belangrijke reden om de Sojoez naar Frans Guyana te halen. Tien jaar geleden begonnen we al met plannen maken. Vandaag wordt al die inzet beloond met het tekenen van een contract voor vijf Sojoez-lanceringen vanuit Kourou.'

700 pagina's

Genodigden van Industrie en Galileo aanwezig bij de ondertekening van het contract.

Bij de ceremonie waren ongeveer zestig vertegenwoordigers van de industrie aanwezig. Het was een kleine, vlotte sessie. Maar daarom niet minder bijzonder, vindt René Oosterlinck, directeur navigatie van ESA: 'Het tekenen van de contracten vandaag is een signaal naar de buitenwereld. Met de bestelling van veertien satellieten is er geen twijfel meer over het voortbestaan van Galileo. Vanaf vandaag gaat het project volle kracht vooruit.'

Op tafel lagen de volledige contracten. Zeker zevenhonderd pagina's, elke bladzijde geparafeerd en gestempeld. Jean-Jacques Dordain, directeur-generaal van ESA: 'Dit is het resultaat van een fantastische samenwerking. En de beloning van al dat werk is nog meer werk. Want deze contracten zijn nog maar het begin.'

Rene Oosterlink, ESA en Berry Smutny, OHB-System

Berry Smutny, directeur van OHB Systems, is het hiermee eens: 'Ik kan niet wachten tot de inkt droog is. De klok loopt voor de levering van veertien satellieten. Wij zijn de hoofdaannemer, maar dit zijn zonder twijfel Europese satellieten. Bijdragen komen uit alle landen van Zuid-Spanje tot de kust van Noorwegen.'

Cadeautjes

Na de ondertekening gingen cadeautjes over en weer. Een schaalmodel van de Sojoez-raket waarmee twee Galileo-satellieten tegelijk gelanceerd zullen worden. Plaquettes, memorabilia en natuurlijk de pennen waarmee de contracten werden getekend.

v.l.n.r.:Mr Mattias Ruete, Jean-Jacques Dordain, Rene Oosterlink en Luigi Pasquali.

Luigi Pasquali, directeur van Thales Alenia Space uit Italië: 'Vandaag vieren we een succes. Dit is een proces dat meer dan tien jaar geleden begon. Vandaag heeft de Europese Commissie laten zien dat het mogelijk is om in Europa een complex systeem als Galileo te ontwikkelen. Voor ons is het een grote eer om eraan bij te dragen.'

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.