Dagboek van André Kuipers

André Kuipers
André Kuipers

Ik ben André Kuipers en ik ben sinds 1999 astronaut bij de Europese ruimtevaartorganisatie ESA. Na meegewerkt te hebben aan verschillende ruimtemissies, waaronder die van mijn collega-astronauten Frank De Winne en Pedro Duque, is het in april mijn beurt. Dan vlieg ik mijn eerste missie naar de ruimte.

De missie heet DELTA en heeft verschillende doelen. Allereerst het afleveren van een nieuwe vaste bemanning voor het internationale ruimtestation ISS: mijn Russische commandant Gannadi Padalka en de Amerikaanse astronaut Mike Fincke. Terug vlieg ik met de huidige bemanning, die dan zes maanden in het ISS heeft gewoond. Daarmee wordt ook het Sojoez-ruimteschip, dat als reddingscapsule dient, vervangen.

International Space Station 20 August 2001
Het internationale ruimtestation ISS

Experimenten

In de acht dagen daarboven ga ik Nederlandse en Europese experimenten uitvoeren. Bijvoorbeeld het testen van een trilvest dat oriëntatie in ruimte vergemakkelijkt en misschien helpt tegen ruimteziekte. En een nieuwe generatie lampen onderzoeken, die op aarde nog niet optimaal functioneert.

Een belangrijk onderdeel van de missie is het contact met verschillende scholen in Nederland. Sommige scholen doen mee aan het experiment ‘Seeds in Space’, waarbij tegelijkertijd in de ruimte en op aarde raketsla wordt gekweekt. We zullen zien of deze ‘rucola’ omhoog groeit door het licht of door de zwaartekracht.

In de écht vrije uurtjes heb ik even tijd om te bellen met mijn vriendin, mijn ouders of mijn twee dochters en te e-mailen naar vrienden, want ook dat kan gewoon vanuit de ruimte.

ESA astronaut Wubbo Ockels getting ready to sleep
De eerste Nederlandse astronaut Wubbo Ockels tijdens zijn ruimtemissie in October 1985

Studie

Na Wubbo Ockels ben ik de tweede Nederlandse astronaut die naar de ruimte gaat. Toen hij in 1978 gekozen werd als ESA-astronaut was ik net begonnen met mijn studie medicijnen. Sinds die tijd houd ik me al bezig met de ruimtevaart.

Als arts werkte ik mee aan medische ruimtevaartexperimenten, deed onderzoek naar longfuncties in gewichtloze toestand en vloog verschillende keren als arts, onderzoeker en proefpersoon mee met de paraboolvluchten die ESA twee keer per jaar uitvoert.

Soyuz training Kuipers
Ik leer hoe de Sojoez raket werkt tijdens de training in het Russische Sterrenstad

Training

De trainingen voor de DELTA-missie vinden voornamelijk plaats in Sterrenstad, vlakbij Moskou. Daar leer ik bijvoorbeeld hoe de Sojoez raket werkt of hoe je moet overleven in extreme omstandigheden. En ik krijg elke week Russische les, want die taal dien je als kosmonout aan boord van een Russische raket goed te beheersen.

Trainen voor mijn missie is hard werken, maar ik doe het graag. Ruimtevaart heeft iets heel bijzonders en ook iets mysterieus. Het moet een fantastische belevenis zijn om de aarde vanuit de ruimte te bekijken. Ik heb er dan ook heel veel zin in…

In de aanloop naar mijn missie schrijf ik mijn belevenissen elke week op in dit dagboek.

Veel leesplezier!

André Kuipers

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.