Dagboek van André Kuipers - Deel 12: Wintersurvival en bloeddruk meten

Winter survival
Hollandse kleuren

26 februari - 3 maart Met een instructeur ben ik vrijdag de bossen in geweest voor een wintersurvival. Als de Sojoez-capsule straks onverhoopt ergens in een bar winterlandschap landt waar het reddingsteam niet snel kan komen, dan moeten we als bemanning een onderkomen kunnen bouwen en een vuur aanleggen om de eerste dagen door te komen.

We konden alleen de spullen gebruiken die in de Sojoez aanwezig zijn. We hebben een hut en een wigwam gebouwd van boomstronken, dennentakken en de parachutes van de Sojoez capsule. En vervolgens de boel geïsoleerd met medische aluminiumfolie dekens. Ik kreeg er een beetje het padvinder gevoel bij, tenten bouwen en vuur maken.. Aan boord van de Sojoez is altijd een noodrantsoen aanwezig, dus dat was onze lunch. En voor thee maak je gewoon sneeuw uit de omgeving warm in je water container.

Het is wel eens voorgekomen dat de bemanning niet direct opgepikt kon worden. Sinds een jaar hebben we nu ook een gps-systeem en satelliettelefoons aan boord, maar je weet maar nooit wat er kan gebeuren, je kan bij een noodlanding overal tussen de 51.6 graden noorder- en zuiderbreedte terecht komen, in een heel onbereikbaar berggebied bijvoorbeeld. Met alles een keer doorlopen zijn we een dag bezig geweest. Meer dan een volle dag was er ook niet en bovendien willen de artsen voorkomen dat ik zo vlak voor de vlucht nog bevriezingsverschijnselen oploop. Er wordt steeds meer op mijn gezondheid gelet.

Oleg Mitjajev
Muziek van Oleg Mitjajev

Concert

Het weekeinde heb ik benut voor een extra training, met mijn hoofdinstructeur bij ons op de ESA afdeling. En zondag ben ik met de ESA-chauffeur Slava naar een concert geweest van de Russische troubadour Oleg Mitjajev. Slava had zijn muziek een keer op staan in de auto en dat klonk prima. Vervolgens heb ik wat van die muziek aangeschaft. Toen ik hoorde dat hij in het concertgebouw van het Kremlin zou optreden heb ik hem uitgenodigd om erheen te gaan.

Het was heerlijk om naar te luisteren. Ook zat de voorstelling vol anekdotes en grappen, maar daar kon ik niet heel veel van volgen. Humor is niet alleen taal. Je moet wel heel goed in de politiek en historie van Rusland zitten om dat allemaal te begrijpen. Dat het leuk was geloof ik graag, Slava was regelmatig hard aan het lachen.

Blood pressure
Bloeddrukmetingen tijdens het slapen

Bloeddruk

Na het concert heb ik een kort nachtje gehad. Om zeven uur ’s ochtends moest ik mezelf in allemaal apparatuur hijsen voor het experiment CIRCA. Eigenlijk zijn het drie experimenten in één. Om gegevens tijdens de vlucht ergens mee te kunnen vergelijken, worden dezelfde metingen aan de grond ook een paar keer gedaan voor en na de vlucht. Baseline Data Collection heet dat. Dus zat ik maandag en woensdag overdag en ook ’s nachts met een band om mijn arm en bloeddrukmeters om mijn vingers.

Elk kwartier en ’s nachts elk half uur wordt de arm manchet even opgeblazen om mijn bloeddruk te meten. De vinger manchetjes zijn constant aan het meten. Overdag werd er onder verschillende soorten omstandigheden gemeten. Zo moest ik stressoefeningen doen, zoals rekensommen maken of ontspannen, of op mijn ademhaling letten in staande of liggende positie. Vooral ’s nachts is het minder prettig. Het is net of iemand elk half uur even in je arm zit te knijpen. In de ruimte gebeurt straks precies hetzelfde, ik hoop dat het me bij het slapen niet teveel stoort.

Soyuz training manual docking
Afstand meten met de laser

Lasermeting

Een andere training die ik vorige week heb gehad is de laser afstandsmeting, samen met mijn commandant Padalka. Stel dat de radar uitvalt op het moment dat we met de Sojoez het ruimtestation naderen, dan moet ik naar boven naar het leefgedeelte zweven en met een speciale laser de afstand tot het station meten. Op de grond zit ik in een simulator en Gennadi in een andere, en hebben we radiocontact.Met twee meetpunten kun je je natuurlijk ook de snelheid bepalen. Met de gegevens die ik doorgeef aan de commandant kan hij de met de motoren de snelheid regelen en zorgen voor een veilige koppeling.

Als ook de laser uitvalt kan ik dezelfde metingen verrichten met streepjes in het vizier waar ik doorheen kijk, alleen is dat een stuk minder nauwkeurig. Voor Padalka zou het niet de eerste keer zijn als hij handmatig moet koppelen. Bij het ruimtestation Mir heeft hij het al eerder gedaan. Het geeft een heel veilig gevoel dat ik kan vliegen met zo’n ervaren ruimtevaarder. Zowel deze laser metingen als de handmatige terugkeer zijn leuke trainingen om te doen, maar hopelijk niet nodig.

SEEDS training
SEEDS instructie

Seeds

Seeds in Space is een heel belangrijk experiment tijdens de vlucht. Deze week heb ik de eerste instructies daarvoor gehad.. Seeds is een experiment waarbij ik in de ruimte raketsla ga kweken, tegelijk met kinderen in Nederland. Het experiment bestaat uit twee doosjes, de één licht, de ander donker. Erin zitten rucola zaadjes die we allemaal op dezelfde tijdstippen water gaan geven tijdens een videocontact met het ruimtestation en een paar dagen later ga ik met de kinderen tegelijk de resultaten vergelijken.. Aan de verschillen tussen de plantjes in de ruimte en op aarde moet je kunnen zien welke invloed zwaartekracht en licht hebben op de groei ervan. Deze week heb ik gekeken waar het raketje met het experiment erin op de vierde dag van mijn missie het best kan worden ophangen in het ruimtestation.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.