Dagboek van André Kuipers - Deel 15: Persbezoek, TsUP en examens

In the centrifuge
Examen in de centrifuge

18 - 24 maart Nu mijn vlucht dichterbij komt, willen journalisten natuurlijk alles van me weten. Daarom was de Nederlandse pers vorige week op bezoek in Sterrenstad. Schrijvende journalisten, maar ook cameraploegen van de NOS, RTL, SBS6 en radiomensen.

We hebben met z'n allen woensdag een diner gehad in hotel National in Moskou. Donderdag hebben we elkaar ontmoet in het kosmonauten opleidingscentrum. Ik fietste gewoon naar mijn werk, stond er opeens een hele groep cameramensen om de hoek. Moest ik nog een keer aan komen fietsen, want dat was zo'n leuk shot.

Centrifuge in operation
Draaiende centrifuge

Interviews

Ik heb het ruimtepak laten zien en ben in de Sojoez simulator gaan zitten. Eén voor één konden journalisten interviews afnemen en plaatjes schieten. De schrijvende pers kon zelfs even naast me plaatsnemen en voelen hoe dat nou zit in zo'n ruimtevaartuig. Ik vind het altijd ontzettend leuk om uit te leggen hoe de ruimtevaart werkt en hoe je als astronaut voor een ruimtemissie traint. Soms is er te weinig tijd voor, maar dit keer viel het mee. Het is wel vreemd om iedereen op bezoek te krijgen met camera's en alles, maar er zelf niets terug van te zien. Vroeger volgde ik alle ruimtenieuws op de voet, maar nu ik zelf ga is daar gewoon geen tijd meer voor. Ook zijn er vele interessante lezingen in Nederland over de DELTA vlucht waar ik vroeger absoluuut heen zou zijn gegaan. Ik heb het gevoel dat ik een hoop mis...

Main room TsUP
TsUP, het vluchtleidingscentrum in Korolev

Vrijdag ben ik naar TsUP geweest, dat is het vluchtleidingcentrum in Korolev, een buitenwijk van Moskou. Daar zitten de mensen die de vlucht begeleiden en ook de tijdlijn voor onze werkzaamheden maken. Die tijdlijn heb ik met ze doorgenomen, van minuut tot minuut wat er allemaal gaat gebeuren in de Sojoez en aan boord van het ruimtestation. De definitieve landingsdag is ook bekend geworden. Ik kom niet op 29, maar op 30 april terug naar de aarde. We landen dan op de 'terminator', dat is de grens tussen dag en nacht. Dus tijdens de terugweg is het eerst helemaal donker en als we aan de grond staan, komt net de zon op.

Muziek

Het weekeinde heb ik doorgebracht met mijn vriendin. Tegelijkertijd moest ik ook nog van alles voorbereiden, zoals de muziek die ik mee wil nemen naar boven. Ik moest alle muziekdragers inleveren voor een controle. De Russen willen natuurlijk kijken of er geen computervirussen op de discs zitten die het ruimtestation in de war kunnen brengen.

Muziek is erg belangrijk voor me, vooral in combinatie met het uitzicht. Ik kan dan wegdromen en genieten. Niet alleen in de ruimte trouwens, ook op aarde. In de bergen of bij oude ruïne complexen waar geen mensen zijn en dan krachtige, aanzwellende muziek op de achtergrond, heerlijk.

Climbing into centrifuge
Instappen in de centrifuge voor examen

Maandag en dinsdag had ik examens. Maandag met de lasermeting die ik moet uitvoeren als het radarsysteem dienst weigert tijdens de nadering van het ruimtestation. We waren nog maar net begonnen met een simulatie of de apparatuur viel uit. Ik dacht dat het een test was, zoals ik die vaker heb gehad. Maar toen keek ik eens goed om me heen en zag dat er een kabel loshing. Dat was niet gepland door de instructeurs. Ik heb hem weer vastgemaakt en toen konden we verder. Zo zie je dat zelfs bij simulaties échte problemen kunnen ontstaan.

Computerspel

Dinsdag volgde het examen in de centrifuge. Daar luistert het heel nauw hoe je een landing van het Sojoez ruimtevaartuig nadoet. Maak je een fout, dan krijg je meer zwaartekracht om je oren, in werkelijkheid oplopend tot acht keer die van de aarde, of je landt veel tever van de berekende plek. Gelukkig ging alles goed. Sterker nog, ik heb de beste landingen van mijn hele opleiding gemaakt, vijf keer achter elkaar een uitstekend. Voor mij is het net een computerspel, je probeert zo goed mogelijk te scoren, alleen wordt je echt rondgeslingerd.

ETD training
Training met ETD experiment

Na de examens hadden we op woensdag een "standaarddag" in het ruimtestationDaarbij doen we als bemanning een dag lang alles wat we daarboven ook zouden doen. Voor mij betekent dat veel experimenten uitvoeren. 's Ochtends ben ik bezig geweest met amateur-radio, heb ik de educatieve Video-3 procedures doorgenomen en heb ik overal met wattenstokjes bacterien verzameld in het ruimtestation. Na de lunch heb ik het Eye Tracking Device (ETD) experiment gedaan. Dat zijn metingen van de interactie van de ogen met het evenwichtsorgaan. Ik was daar net mee klaar toen er (natuurlijk) iets mis ging, want het blijft toch een oefening. We hadden al gewed of het drukverlies of brand zou worden. Het werd drukverlies.

Lek

Op zo'n moment moet je eerst de Sojoez controleren en, als daar het lek niet zit, het hele ruimtestation afgaan. Altijd met de Sojoez in de rug, want dat is je reddingssloep, daarmee moet je in geval van nood het station kunnen verlaten. Het lek bleek in het koppelstuk tussen de Russische modules Zvezda en Zarya te zitten, een erg onhandige plek. We moesten de Zvezda afsluiten, want daar zit geen Sojoez aanvast. De Zvezda, of service module is het hoofddeel van het station, met alle controle en luchtzuiveringsapparatuur en het water en het toilet. Zonder service module wordt het lastig en we hebben uiteindelijk het ISS verlaten.

Volgende week doen we opnieuw een simulatie in het ruimtestation en de dag erop een hele dag in de Sojoez. Dan zijn het geen oefeningen, maar de grote examens. Ik heb er alle vertrouwen in dat we als bemanning ook deze laatste test goed afsluiten. Voordat we daarna beginnen met allerlei officiële plichtplegingen, is er eerst een groot feest en een korte vakantie; de zogenaamde 'crew rest'. Drie dagen lang helemaal niet met werk bezig zijn en even uitrusten van een heel hectische tijd...

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.