Dank u wel Majesteit, vanuit de ruimte!

Princess Beatrix
De toenmalige Prinses Beatrix bij de inwijding van ESTEC in 1968
29 april 2013

Hare Majesteit Koningin Beatrix heeft -net als de rest van het Koninklijk Huis- de Europese ruimtevaart altijd een warm hart toegedragen. Dat is ook niet zo vreemd gezien de vele activiteiten die de Europese ruimtevaartorganisatie ESA vanuit Nederland onderneemt.

Vijfenveertig jaar geleden, in april 1968, inaugureerde de toenmalige Prinses Beatrix ESA’s test- en onderzoeksfaciliteit ESTEC in Noordwijk. Prinses Beatrix bezocht ESTEC opnieuw, samen met haar echtgenoot Prins Claus, in 1977, ter gelegenheid van het staatsbezoek van de president van Suriname, Dr Johan Ferrier. Als lid van de Nederlandse delegatie van ESRO, de voorloper van ESA, had Ferrier eerder de succesvolle lobby georganiseerd waardoor ESTEC in Nederland gevestigd werd.

In 1984 was Koningin Beatrix aanwezig bij de viering van het twintigjarig jubileum van Europese samenwerking op het gebied van ruimtevaart. In de testcentra van ESTEC in Noordwijk werden de meer dan vierhonderd aanwezigen, waaronder vele ministers en hoge bestuurders, getrakteerd op een hoogstandje van de techniek van die tijd: een live uitgezonden persconferentie met vier landen via de Europese ECS-satelliet.

Toen ESTEC’s akoestische testfaciliteit in 1990 geopend werd, was Koningin Beatrix er opnieuw bij. Later die dag opende ze ook ESTEC’s officiële bezoekerscentrum Space Expo. ESA-astronaut Wubbo Ockels vergezelde haar die dag, met nog meer astronauten en hoge officials.

ESA’s stand op de boulevard van Katwijk mocht op 29 april 2000 rekenen op de aandacht van Hare Majesteit. Koningin Beatrix bezocht die dag het vissersdorp ter gelegenheid van haar verjaardagsviering.

Tijdens het staatsbezoek van de Spaanse koning Juan Carlos en Koningin Sofia in oktober 2001 bezocht Koningin Beatrix ESTEC opnieuw. Het Erasmus User Information Centre van het internationale ruimtestation ISS was in 1999 in gebruik genomen in Noordwijk.  Directeur-generaal Antonio Rodotà van ESA alsmede de ESA-astronauten Pedro Duque, André Kuipers en Umberto Guidoni vergezelden de hoogheden.

ESA-astronaut André Kuipers met Hare Majesteit Koningin Beatrix in oktober 2012

Eind vorig jaar verwelkomde ESTEC Koningin Beatrix voor de laatste keer als Koningin der Nederlanden. Als onderdeel van het staatsbezoek van President Giorgio Napolitano van Italië, werd Koningin Beatrix wederom rondgeleid door het Erasmusgebouw van ESTEC, waarbij ze bijgepraat werd over de vele huidige projecten van ESA, met de nadruk op Italiaanse aspecten, projecten gericht op jongeren en op stimulering van de economie in Europa. Voormalig minister van Economische Zaken Maxime Verhagen vergezelde de Majesteit. Ook waren Jean-Jacques Dordain, Directeur-generaal van ESA en Franco Ongaro, hoofd van ESTEC, onderdeel van het ontvangstcomité, evenals de Italiaanse ESA-astronaut Luca Parmitano en de Nederlandse ruimtevaarder André Kuipers.

ESTEC heeft de relatie met Hare Majesteit Koningin Beatrix altijd enorm gewaardeerd. Haar betrokkenheid bij de Europese ruimtevaart geldt voor alle medewerkers van ESTEC als een grote blijk van waardering. Daarom willen we graag stilstaan bij het vertrek van Koningin Beatrix op 30 april 2013. We bedanken haar heel hartelijk en met de grootste achting voor haar steun en interesse de afgelopen decennia. Ook wensen wij Koninklijke Hoogheid Prins Willem Alexander en Prinses Máxima heel veel geluk en voorspoed in hun nieuwe functie.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.