Dinsdagavond 4 mei: totale maansverduistering

Als de maan volledig verduisterd is, straalt zij met een oranje-
Als de maan volledig verduisterd is, straalt zij met een oranje-rode gloed
30 april 2004

Op dinsdagavond 4 mei is vlak boven de oostelijke horizon een totale maansverduistering te zien. Tussen ongeveer tien en elf uur 's avonds is de verduistering totaal en zal de maan een bloedrode kleur aannemen.

Bij een maansverduistering trekt de maan door de schaduw van de aarde. Er ontbreekt een ‘hap’ uit de volle maan en die wordt steeds groter totdat de maan door de aardschaduw is ‘opgeslokt’. De maan is dan niet helemaal onzichtbaar, maar straalt nog een zwakke oranjerode gloed uit. Vanaf de maan gezien gaat de zon dan geheel achter de aarde schuil. Door de dikke aardatmosfeer wordt het zonlicht echter nog afgebogen en zodoende is er een oranje-rode ring om aarde te zien. Dat is het licht van alle zonsondergangen en zonsopkomsten die op dat moment plaatsvinden op onze planeet

De totale maansverduistering van 4 mei

Het verloop van de maansverduistering is in de figuur afgebeeld. Daarbij zijn de volgende momenten van belang. Om 20.49 uur treedt de maan de donkere kernschaduw van de aarde binnen. De maan komt pas tien minuten later op, zodat deze allereerste 'hap' uit de maan niet te zien zal zijn. Maar daarna klimt de gedeeltelijk verduisterde maan geleidelijk hoger aan de hemel. Van 21.52 tot 23.08 uur is de maan volledig verduisterd en neemt een de oranje-rode kleur aan. Daarna valt weer het eerste zonlicht op de linker onderkant van de maan. In iets meer dan een uur groeit de maan weer aan, en vanaf 00.12 uur straalt weer een normale, volle maan aan de hemel.

De maansverduistering kan met het blote oog worden gevolgd. Maar het verschijnsel is nog indrukwekkender door een verrekijker. Wie de maansverduistering door een echte telescoop wil bekijken kan dat doen bij een van de publiekssterrenwachten in ons land. Als het weer helder is zullen sommige tijdens de verduistering zijn geopend. Een lijst met adressen en telefoonnummers van publiekssterrenwachten is te vinden op Internet. Meer informatie over de maansverduistering, tips over fotografie en live webcast van de verduistering vanuit Nederland en België is te vinden op de populair-wetenschappelijke website Kennislink.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.