ESA-astronaut Roberto Vittori begonnen aan zijn tweede Sojoez-missie naar het internationale ruimtestation

15 april 2005

ESA PR 20-2005. De AENEÏDE-missie, met aan boord de Italiaanse ESA-astronaut Roberto Vittori en de ISS Expeditie 11-bemanning, is vandaag in de Sojoez TMA-6 opgestegen op vlucht 10S naar het internationale ruimtestation (ISS). De lancering vond plaats vanaf basis Baikonoer in Kazachstan om 06.46 uur plaatselijke tijd (02.46 uur Midden-Europese Tijd).

Het Sojoez TMA-6-ruimtevaartuig werd door een Sojoez-raket in negen minuten in de juiste baan gebracht en zal over ongeveer twee dagen bij het ISS aankomen met de driekoppige bemanning. Naast Roberto Vittori zijn dat Sergei Krikalev uit Rusland, de gezagvoerder van de ISS Expeditie 11, en John L. Phillips van de Amerikaanse NASA, die tijdens Expeditie 11 dienst zal doen als boordingenieur. De automatische koppeling aan het ruimtestation is gepland voor 04:19 uur MET op 17 april, en het luik gaat twee banen later open, om 07:05 uur MET.

Vittori speelt als vluchtingenieur aan boord van de Sojoez TMA-6 naast Sojoez-gezagvoerder Krikalev een actieve rol bij de besturing en uiteindelijke aankoppeling van het ruimteschip. Vittori speelt ook een belangrijke rol bij de terugkeer, afdaling en landing. Dit is de zesde vlucht in de nieuwe Sojoez TMA-serie. De eerste vlucht vond plaats in oktober 2002, met de Belgische ESA-astronaut Frank De Winne aan boord. Bij voltooiing van de AENEÏDE-missie hebben Europese astronauten in alle Sojoez-TMA-ruimtevaartuigen gevlogen. De nieuwe Sojoez TMA-6 vervangt de oude TMA-5, die in oktober 2004 de bemanning van Expeditie 10 naar het ISS overbracht en sindsdien aangekoppeld is gebleven. De nieuwe Sojoez TMA-6 blijft ongeveer een half jaar aan het ISS gekoppeld om bij eventuele problemen dienst te doen als reddingsvaartuig.

Roberto Vittori is de eerste Europese astronaut die het ISS voor een tweede keer bezoekt. Tijdens zijn tiendaagse missie, waarvan acht dagen in het ruimtestation, werkt Vittori een uitgebreid wetenschappelijk onderzoeksprogramma af op het gebied van menselijke fysiologie, biologie, technologie en educatie.

De AENEÏDE-missie wordt in het kader van een overeenkomst tussen ESA en Roscosmos, de Russische federale ruimtevaartorganisatie, gefinancierd door het Italiaanse ministerie van Defensie en de Italiaanse regio Lazio. Veel van de experimenten zijn daarom ontwikkeld door Italiaanse onderzoekers en gebouwd door Italiaanse bedrijven en onderzoeksinstellingen.

De experimenten bestrijken een breed spectrum. Eén daarvan is een onderzoek naar vermoeidheid in de armen van astronauten. Op basis van de uitkomsten zal worden gezocht naar methoden waarmee de vermoeidheid kan worden tegengegaan om de conditie van de astronauten op peil te houden en hun prestaties te verbeteren. Dat is heel belangrijk met het oog op de voorgestelde langdurige missies. Een biologisch experiment betreft het ontkiemen van planten, waarbij wordt gekeken of het haalbaar is om uitlopers van kruidachtige voedselgewassen te kweken als hoogwaardige voeding in de ruimte. Dit experiment heeft ook een educatieve kant, want het moet schoolkinderen interesseren voor ruimtewetenschap door hen op aarde tegelijkertijd met Roberto Vittori zaadjes te laten ontkiemen. Wat technologische experimenten betreft wordt de duurzaamheid van elektrische onderdelen voor toepassing in microsatellieten getest en vinden in een lage omloopbaan metingen en controles plaats van de GPS- en EGNOS-signalen. Die worden gebruikt in het gecombineerde GPS/EGNOS-navigatiesysteem voor de besturing en begeleiding van ruimtevaartuigen. EGNOS (European Geostationary Navigation Overlay Service) is Europa’s eerste stap in satellietnavigatie.

"Ik ben heel blij dat deze missie goed op weg is", zegt Daniel Sacotte, ESA’s directeur Bemande Ruimtevaart. "Met de lancering van de AENEÏDE-missie is een voorlopig hoogtepunt bereikt in de aanzienlijke inspanningen van alle partijen in Italië, Rusland en de ESA-centra die bij de voorbereidingen betrokken zijn geweest. Ik weet dat die inspanningen tijdens en na de missie worden voortgezet. Dankzij deze gezamenlijke inspanningen kunnen Europese burgers van alle leeftijden straks profiteren van de resultaten van het uitgebreide wetenschappelijke, educatieve en technologische programma dat tijdens de missie wordt uitgevoerd. Ik hoop dat dit bij kinderen tot de verbeelding spreekt zodat zij straks wellicht kiezen voor een loopbaan in de wetenschap of techniek."

De tiendaagse AENEÏDE-missie eindigt met de terugkeer op aarde van de Sojoez TMA-5 landingsmodule, die gepland is voor middernacht (MET) op 24/25 april 2005. Tijdens de terugtocht wordt Roberto Vittori vergezeld door de bemanning van Expeditie 10, Leroy Chiao en Salizhan Sharipov, die op 16 oktober 2004 met de Sojoez TMA-5 bij het ISS aankwamen. Zij worden vervangen door Krikalev en Phillips, respectievelijk gezagvoerder en boordingenieur van ISS Expeditie 11.

Meer informatie over de AENEÏDE-missie en de laatste ontwikkelingen is te vinden op www.esa.int/eneide en www.spaceflight.esa.int/eneide/status.

Meer informatie:

Franco Bonacina
ESA Media Relations Division
Parijs (Frankrijk)
Tel: +33 1 5369 7155
Fax: +33 1 5369 7690

Dieter Isakeit
Erasmus User Centre and Communication Office Directorate of Human Spaceflight, Microgravity and Exploration Programmes
Noordwijk
Tel: +31 71 565 5451
Fax: +31 71 565 8008
e-mail: dieter.isakeit@esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.