ESA Directeur-Generaal en Minister Van der Hoeven lanceren ruimtevaartincubator in Noordwijk

29 april 2010

Het nieuwe Nederlandse ESA Business Incubation Centre (ESA BIC) werd gistermiddag officieel 'gelanceerd' bij Space Expo. In de komende vier jaar kunnen hier veertig innovatieve bedrijven aan de slag gaan om technologie uit de ruimtevaart ook op aarde te vermarkten.

Het was ook het startsein voor de constructie van een speciaal gebouw waarin het ESA BIC zich vanaf zomer 2011 duurzaam kan huisvesten op het Space Business Park tegenover ESTEC. Tot die tijd zullen de starters op ESTEC zelf gehost worden.

Ruim 250 mensen uit de ruimtevaartwereld kwamen naar Space Expo voor de start van het ESA BIC. De officiële openingshandeling - een druk op de lanceerknop - werd verricht door minister Maria van der Hoeven van Economische Zaken, ESA directeur-generaal Jean-Jacques Dordain, NSO directeur Ger Nieuwpoort en astronaut André Kuipers.

Nut van ruimtevaart

'Waarom een ruimtevaart incubator? Omdat je erin gelooft', vertelde minister Van der Hoeven het publiek. 'Dit is een broedplaats voor ideëen. De plek waar onderzoek, dromen en ontdekkingen samenkomen. Het wordt een plek waar getalenteerde jonge mensen hun passie voor ruimtevaart omzetten in praktische toepassingen. Want het nut van de ruimtevaart is gigantisch. We kunnen informatie uit de ruimte toepassen op het gebied van landbouw, milieu, verkeer, navigatie, veiligheid. Kortom: iedereen heeft er iets aan. Deze onderwerpen raken alle mensen, elke dag.'

Volgens ESA directeur-generaal Dordain levert ESA BIC 'serious business' op, als je er maar de tijd voor neemt: 'Je kunt innovatie niet afdwingen, maar je kunt wel de condities voor innovatie optimaliseren. Dat doen we door expertise toegankelijk maken, mensen met elkaar te verbinden en de risico's en investeringen verdelen onder partners.'

Lokale partners

Behalve ESA het NSO en het ministerie van Economische Zaken, zijn ook de provincie Zuid-Holland, de gemeente Noordwijk en de private lokale partners BViT Noordwijk en Rabobank Bollenstreek bij het ESA BIC betrokken. De projectleiding is in handen van ESA's Technology Transfer Programme Office (TTPO) Niels Eldering van het TTPO: 'Met de incubator willen ESA en het NSO een bijdrage leveren aan de maatschappij. Dat doen we door samen met ondernemers slim gebruik te maken van ruimtevaarttechnologie en de kennis en kunde die hier bij ESTEC al aanwezig is. Daar horen ook private partners uit de directe omgeving van ESTEC bij om de nodige bedrijfkundige ondersteuning aan starters te kunnen leveren'.

Bedrijven die willen deelnemen aan ESA BIC kunnen zich melden. Hun idee wordt bekeken door experts van het ESA BIC, waarna een subsidie mogelijk is tot vijftigduizend euro. NSO-directeur Ger Nieuwpoort: 'De eerste vijftig jaar van de ruimtevaart ging het vooral om de opbouw van infrastructuur. Dat was iets van overheden, niet van ondernemingen. Nu willen we het accent verleggen naar het benutten van die infrastructuur, met name voor maatschappelijke toepassingen. Ondernemers zijn hierin de sleutel.'

ESA BIC borduurt voort op het succes van de ESA-incubator die sinds 2004 op het terrein van ESTEC staate n meer dan 50 start-ups heeft ondersteund. Tien bedrijven die hun succes te danken hebben aan een plek in deze incubator presenteerden tijdens de lancering hun product. Van realtime racen tegen professionele coureurs in een computergame tot een lawinewaarschuwingssysteem voor skiërs en een geautomatiseerd systeem voor dijkmonitoring.

Satellite Navigation Competition 2010

Even voor de lancering van ESA BIC werd ook de kick-off gehouden van de European Satellite Navigation Competition 2010 voor Zuid-Holland. Deze internationale competitie is bedoeld voor startende ondernemingen die innovatieve toepassingen willen ontwikkelen voor het Europese satellietnavigatiesysteem Galileo. Niels Eldering: “Natuurlijk wordt er één prijswinnaar in het kader van de wedstrijd bepaald, maar uiteindelijk is iedere participant een kandidaat voor het ESA BIC. Wij kijken ernaar uit om de ondernemers achter de ingezonden ideen te ontmoeten”.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.