ESA geeft ruimtestation ISS een tweede arm

Artist's impression of ERA being used to transport an astronaut during a spacewalk
12 mei 2010

De Space Shuttle Atlantis vertrekt vrijdag naar het internationale ruimtestation ISS met aan boord een bijzondere lading: reserveonderdelen voor de European Robotic Arm (ERA) en de eerste Russische hardware die met de robotarm gaat werken.

De robotarm ERA is de tweede ‘intelligente’ robotarm voor het internationale ruimtestation. De eerste, Canadarm-2, wordt al bijna tien jaar gebruikt voor de assemblage van het ISS. Ook zijn de prachtigste foto’s van het ISS te danken aan deze robotarm.

De tweede robotarm wordt gelanceerd in 2012. Zijn thuisbasis wordt de Russische Multipurpose Laboratory Module (MLM), van waaruit hij kan ‘wandelen’ naar andere modules van het ISS.

‘Meer dan een derde van de onder druk gebrachte elementen van het ISS is gebouwd en ontworpen in Europa. En Europese kennis houdt het ruimtestation operationeel’, zegt Simonetta Di Pippo, ESA’s directeur Bemande Ruimtevaart.

‘De lancering van de reserveonderdelen voor ERA is een belangrijke stap voor toekomstige robotoperaties aan boord van het ISS. De onderdelen zijn nodig, mochten zich tijdens de verlengde levensduur van het station technische mankementen voordoen.’

Een nieuw ERA in ISS-robotica

ERA wordt gebruikt om onderhoud te plegen aan het Russische deel van het ruimtestation. Daarnaast wordt hij ingezet om kleine hardware naar buiten te brengen via de speciale luchtsluis van MLM. Dat scheelt astronauten veel tijdrovende, vermoeiende en potentieel gevaarlijke ruimtewandelingen.

De hoofdvracht van de Space Shuttle is MRM-1, Ruslands Mini Research Module. Daaraan vast zit de middensectie van ERA. De hoop is dat dit reserveonderdeel nooit gebruikt hoeft te worden. Atlantis draagt verder de MLM luchtsluis bij zich, een verplaatsbaar platform om vanaf te werken en een radiator.

De overige reserveonderdelen van ERA worden – indien nodig – later geleverd met een kleinere, onbemande raket. Dat kan niet met de lange armen en gewrichten van ERA, die moeten met de Shuttle mee.

Looparm

Andre aan boord van het ruimtestation met modelletje ERA

De operationele versie van ERA wordt in 2012 gelanceerd met een Proton-raket, samen met de MLM. ERA bestaat uit twee ‘handen’ die het ISS kunnen vastgrijpen op verschillende plekken en de arm van stroom en communicatie voorzien. Verder heeft hij twee polsen, onderarmen en een elleboog, elektronica en camera’s. Beide uiteinden van de arm kunnen dienen als grijparm of als werkhand.

ERA is ruim elf meter lang en kan zelfstandig over het ISS bewegen via aangrijppunten. Astronauten besturen de arm van binnen of buiten het ISS.

Europese hightech

WET testing ERA
André Kuipers and Dmitry Verba spent over three hours testing the ERA model

‘Het belang van deze lancering is groter dan alleen de lancering van een reservearm zonder handen’, vertelt Philippe Schoonejans, projectmanager van ERA. ‘De lancering van deze onderdelen samen met MRM-1 is de voorbereiding op de operationele fase van ERA.’

ERA werd ontworpen en gebouwd door een Europees consortium van bedrijven uit acht verschillende landen onder leiding van Dutch Space in Nederland.

‘De lancering van de reserveonderdelen onderstreept de enorme inzet van alle betrokkenen die de robotarm de afgelopen jaren hebben gebouwd’, zegt Bart Reijnen, directeur van Dutch Space. ‘Dit is een belangrijke mijlpaal op weg naar het hoogtepunt van het ERA-project: de lancering van de échte ERA.’

Voor meer informatie:

Philippe Schoonejans, ERA projectmanager (ESA)
Tel: +31 (0)71 565 5026
E-mail: Philippe.Schoonejans @ esa.int

Hella van Leeuwen, communicatiemanager Dutch Space
Tel: +31 (0)71 524 5126
E-mail: h.van.leeuwen @ dutchspace.nl

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.