ESA ontwikkelt autoradio voor de toekomst

Autoradio voor de toekomst: de auto heeft een mobiele platte antenne die bijna onzichtbaar kan worden ingebouwd in de carrosserie
17 januari 2007

Krakerige radiozenders, ruis in tunnels en keer op keer zoeken naar de juiste frequentie; de klassieke autoradio heeft zijn langste tijd gehad. ESA ontwikkelde, samen met een aantal partners, de multimediale autoradio van de toekomst. Het prototype is te zien op donderdag 25 januari bij Space Expo in Noordwijk.

De autoradio van de toekomst werkt ongeveer als een satellietontvanger voor televisiekanalen. Alleen heeft de auto geen grote vaste schotelantenne op het dak, maar een mobiele platte antenne die bijna onzichtbaar kan worden ingebouwd in de carrosserie. De antenne ontvangt gegevens via de reguliere Ku frequentieband van communicatiesatellieten. Een computer zet die gegevens vervolgens om in beeld, geluid of complete pakketjes software.

‘De mogelijkheden zijn eindeloos’, zegt projectmanager Rolv Midthassel. ‘Je kunt overal in Europa kraakhelder luisteren naar radioprogramma’s in je eigen taal. Daarna even de voorpagina van de ochtendkrant lezen en het laatste televisienieuws kijken. En zelfs de meest recente routekaarten downloaden voor je navigatiesysteem.’

Geheugen

Multimedia car radio of the future
ESA’s systeem gebruikt uitsluitend bestaande communicatiesatellieten om data te versturen

Het idee van een satellietontvanger in de auto is niet nieuw. In Amerika gebruiken ruim dertien miljoen mensen de services van XM-radio en Sirius radio, twee aanbieders die gegevens versturen naar mobiele satellietontvangers. Ze doen dat via communicatiesatellieten, maar ook met behulp van een landelijk netwerk van zendmasten.

Op twee belangrijke punten onderscheidt het nieuwe Europese multimediasysteem zich. In plaats van nieuwe satellieten en een netwerk van zendmasten (kosten: ruim één miljard euro), gebruikt ESA’s systeem uitsluitend bestaande communicatiesatellieten om data te versturen.

Daarnaast werkt het mobiele multimediasysteem met een cachegeheugen (een harde schijf). Ontvangen gegevens van verschillende satellieten worden eerst opgeslagen en daarna pas bekeken of geluisterd. Deze slimme tussenstap voorkomt dat het signaal stoort of wegvalt in tunnels en slecht weer. Ook kan de luisteraar zoeken naar een fragment in de uitzending of hem even op pauze zetten als hij moet tanken.

Uitdaging

Multimedia car radio of the future
Het prototype is te zien op donderdag 25 januari bij Space Expo in Noordwijk

ESA ontwikkelde het systeem met negen partners in de industrie en dienstverlenende sector. Een grote uitdaging, aldus Midthassel: ‘De satellieten die we gebruiken zijn ooit ontworpen om tv-kanalen door te geven aan een grote schotelantenne, niet voor mobiel gebruik. We moesten bijvoorbeeld een heel nieuwe antenne ontwikkelen, die de autofabrikant makkelijk kan inbouwen.’

ESA werkte ruim drie jaar aan het mobiele multimediasysteem. ‘Wij hebben laten zien dat de technologie werkt en dat het grote potentie heeft voor de auto-industrie en aanbieders van informatie’, zegt Midthassel. ‘Nu is het aan de industrie om de autoradio van de toekomst in de markt te zetten.’

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.