ESA's kometenjager komt nog één keer thuis

Rosetta spacecraft
2 november 2009

ESA’s kometenjager Rosetta vliegt op 13 november langs de aarde om omloopenergie op te pikken. Dan begint het laatste deel van zijn tien jaar lange reis naar de buitenste regionen van het zonnestelsel. Er staat nog een aantal observaties van het aarde–maanstelsel gepland voordat het ruimtevaartuig de komeet 67/P Churyumov-Gerasimenko gaat bestuderen.

Dit wordt de laatste scheervlucht langs de aarde en de laatste keer dat Rosetta gebruik maakt van de zwaartekracht van een planeet. Om 08:45 komt Rosetta volgens planning het dichtst bij de aarde. De scheervlucht geeft de satelliet precies genoeg versnelling om door te kunnen gaan naar de buitenste regionen van het zonnestelsel. Volgens schema komt het ruimtevaartuig in juli volgend jaar vlak langs de asteroïde 21 Lutetia.

Naar verwachting komt Rosetta in mei 2014 op zijn eindbestemming aan. Daar laat het de lander Philae neer die het oppervlak ter plaatse gaat bestuderen. Vervolgens vergezelt het ruimtevaartuig de komeet op zijn reis richting de zon. Tijdens deze reis wordt de komeet maximaal twee jaar grondig bestudeerd.

Wanneer Rosetta volgende maand de aarde nadert heeft hij sinds de lancering al bijna 4500 miljoen kilometer gereisd. Hij snelt langs de aarde met 13,3 kilometer per seconde en scheert over de Indische Oceaan op 109° oosterlengte, 8° zuiderbreedte, iets ten zuiden van het Indonesische eiland Java. De zwaartekrachtmanoeuvre verhoogt de snelheid van het ruimtevaartuig met 3,6 km/s ten opzichte van de zon.

Instrumenten in actie

Rosetta spacecraft
Rosetta spacecraft

De scheervlucht is essentieel om de snelheid te bereiken die nodig is om de eindbestemming te halen. De ontmoeting wordt echter ook gebruikt om het aarde–maanstelsel vanuit Rosetta's unieke gezichtspunt te kunnen bestuderen.

Een aantal instrumenten dat normaal gesproken tijdens de lange reis in slaapstand staat, wordt in de week voor de scheervlucht ingeschakeld. .

Volg de scheervlucht live

Voor deze laatste planetaire scheervlucht is het Rosettablog weer geactiveerd. Volg de cruciale gebeurtenissen live op het ESA Rosetta blog en op de speciale ESA Rosetta missiewebsite.

Essentiële gebeurtenissen bij de scheervlucht

Het punt waarop de aarde het dichtst wordt genaderd staat gepland voor 08:45 op 13 november. De missie-operators voeren echter voor en na de scheervlucht een paar essentiële werkzaamheden uit om ervoor te zorgen dat Rosetta de juiste baan volgt.

Een van de belangrijkste is de baancorrectie (trajectory correction manoeuvre of TCM) die staat gepland voor 22 oktober om 13:30. Het resultaat van deze manoeuvre wordt geanalyseerd om te bepalen of er nog meer TCM's nodig zijn om de juiste aanvliegbaan te bereiken.

Notes:

  • All times are in Central European Time (CET/CEST)
  • TCM: Trajectory correction manoeuvre
  • DSN: Deep Space Network (NASA)
  • DSA: Deep Space Antenna (ESA)
Time Event
22 October
14:30 – 21:30 TCM slot
5 November
12:30 – 19:30 Slot for TCM if needed
6 November
Beginning 22:45 Instruments switched on to begin observations of the Earth-Moon system
12 November
10:30 – 17:30 Slot for TCM if needed
13 November
01:00 – 08:00 Slot for TCM if needed
08:45 Earth closest approach
09:04 - 10:55 Swing by confirmation via Maspalomas ground station, Canary Islands
11:00 – 21:00 Start science data download via NASA DSN Goldstone, California
16:41 Moon closest approach
21:13 - 5:04 (14 November) ESTRACK DSA New Norcia ground station pass, Australia
19 November
By 12:05 Instruments turned off

All times are subject to change.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.