ESA technologie ontdekt materialen voor vuile bommen

Domodedovo Customs
Border control of radioactive materials
31 oktober 2008

Een Brits bedrijf heeft een apparaat ontwikkeld waarmee het radioactieve materiaal in traditionele 'vuile bommen' kan worden ontdekt en geïdentificeerd. Dat is gelukt met gammastralen detecterende apparatuur van ESA's astronomiesatelliet Integral.

ESA ondersteunt de ontwikkeling van technologie op het gebied van gammastralen detecterende astronomie al meer dan veertig jaar. Integral, ESA’s International Gamma-Ray Astrophysics Laboratory werd gelanceerd in 2002, Het meet enkele van de meest energetische soorten straling die in de ruimte te vinden zijn. Bijvoorbeeld uitbarstingen van gammastraling, supernova's en zwarte gaten in de Melkweg en in afgelegen sterrenstelsels aan de rand van het observeerbare universum. i fjerne galakser på randen av det observerbare universet.

Artist's view of Integral
Integral, ESA’s International Gamma-Ray Astrophysics Laboratory

Deze technologie wordt nu door het Britse bedrijf gebruikt om stralingsdetectie en identificatietechnologie te ontwikkelen en commercialiseren. Het bedrijf is in 2002 opgericht en werd met steun van het initiatief voor technologie-overdracht van het Verenigd Koninkrijk en ESA’s Technology Transfer Programme Office in contact gebracht met een wereldleider op het gebied van explosievenopsporing en röntgendetectiesystemen.

De meeste radioactieve bronnen produceren gammastralen met verschillende energie en intensiteit. Door deze straling te detecteren en analyseren kan een spectrum van gamma-energie worden geproduceerd – een soort stralingsvingerafdruk – om de stof en de hoeveelheid te identificeren.

Draagbaar detectieapparaat

High-energy polarised emission from Crab Nebula
Gamma-ray emission from Crab Nebula detected by ESA's Integral satellite

In 2006 leidde de samenwerking van de bedrijven tot een contract met het Domestic Nuclear Detection Office van het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Veiligheid voor een tweede-generatiesysteem voor het detecteren en identificeren van gammastraling. Het contract heeft een potentiële totale waarde, inclusief opties, van $222 miljoen (€140 miljoen).

Het detecteren van illegaal verkeer van radioactieve materialen die gebruikt kunnen worden om vuile bommen van te maken, is een hoge prioriteit voor de nationale veiligheidsdienst van de VS.

Nucleaire materialen die een dreiging vormen moeten worden geïdentificeerd tussen een groot aantal natuurlijke radioactieve materialen zoals dakpannen, keramiek en zelfs bananen en tussen een groot aantal radioactieve materialen die legaal mogen worden getransporteerd, zoals medische isotopen.

Portable Radiation Detection System
Portable Radiation Detection System

Voor personen en vracht in havens en bij grenzen zijn effectieve onderzoeksapparaten nodig. Het detecteren en identificeren van gevaarlijk radioactief materiaal moet betrouwbaar en snel gebeuren, zodat de normale handelsstroom niet wordt verstoord.

De bedrijven zijn bezig met de ontwikkeling van een in de hand te houden en als rugzak te gebruiken Human Portable Radiation Detection System dat op deze criteria is afgestemd. Het apparaat bevat hardware die ruimtestraling detecteert en signaalverwerkende software. Het kan worden gebruikt door nooddiensten, grenspatrouilles, beambten van douane en kustwacht en ander wetshandhavend personeel.

De detectors kunnen binnenkomende straling identificeren en de locatie ervan bepalen. Ze kunnen ook betrouwbaar onderscheid maken tussen normaal voorkomend radioactief materiaal en mogelijke dreigingen.

Voor meer informatie kunt u contact opnemen met:

ESA’s Technology Transfer Programme Office
European Space Agency ESA
Keplerlaan 1, 2200 AG Noordwijk ZH
The Netherlands
Phone: +31 565 6208
Fax: +31 565 6635
Email: ttp @ esa.int
Website: http://www.esa.int/ttp

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.