ESTEC neemt afscheid van prins Friso

Prins Friso in 1990 tijdens de opening van Space Expo, het bezoekerscentrum van ESTEC in Noordwijk
15 augustus 2013

Ook bij de Europese ruimtevaartorganisatie ESA is met verdriet kennisgenomen van het overlijden van prins Friso van Oranje-Nassau, die jaren lang veel betekende voor de Nederlandse ruimtevaart.

De prins overleed afgelopen maandag op 44-jarige leeftijd aan de gevolgen van de hersenbeschadiging die hij opliep bij een ski-ongeval in februari vorig jaar. Net als zijn moeder en de rest van de koninklijke familie droeg prins Friso ESA een warm hart toe. Zo was de prins samen met toenmalig koningin Beatrix aanwezig bij de officiële opening van Space Expo, ESA's permanente ruimtevaarttentoonstelling pal naast het testcentrum ESTEC.

Naast de opening van bezoekerscentrum Space Expo in 1990 was Friso bij nog eens talloze andere evenementen in ESTEC aanwezig. Zo was hij één van de ruim 700 aanwezigen bij het ESTEC-evenement tijdens de eerste lancering van André Kuipers naar de ruimte in april 2004.

Special guests Space Expo
Bij de eerste missie van André Kuipers, de DELTA-missie in 2004, was Prins Friso aanwezig tijdens het lanceringsevenement in Noordwijk

Friso was ervan overtuigd dat de ruimtevaart innovatie bevordert, vertelde hij desgevraagd tijdens de lancering van Kuipers. “Vooral de bemande ruimtevaart zoals de DELTA-missie met André Kuipers. Deze missie zal resulteren in nieuwe wetenschappelijke en technologische kennis, die op de middellange en lange termijn zal bijdragen aan het welzijn van de mens op aarde.”

Eerder datzelfde jaar, in maart 2004, raakte de prins nog nauwer betrokken bij de ruimtevaart toen hij parttime mededirecteur werd van TNO Space in Delft. In die functie heeft hij zelf zeven jaar lang bijgedragen aan de Nederlandse ruimtevaartwereld. Daarbij combineerde hij “zakelijkheid en een groot gevoel voor humor en wist hij als bruggenbouwer personen en organisaties bij elkaar te brengen”, aldus de website van TNO.

De Europese ruimtevaartorganisatie ESA wil via deze weg alle nabestaanden van de prins sterkte wensen in deze ongetwijfeld moeilijke tijd.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.