ESTEC test eerste experimentele Galileo navigatiesatelliet

GSTB-V2/A structural model
Het structuurmodel wordt de komende weken aan een reeks tests onderworpen
24 september 2004

Het structuurmodel van de eerste experimentele Galileo navigatiesatelliet wordt de komende weken aan een reeks tests onderworpen bij ESTEC in Noordwijk. De GSTB-V2-A legt samen met drie andere satellieten de basis voor het Europese Galileo navigatiesysteem in de ruimte.

GSTB-V2-A is de eerste van de vier testsatellieten en wordt voor het eind van 2005 gelanceerd vanaf het Baikonoer Kosmodroom in Kazachstan. Aan ESTEC de taak om te controleren of hij voldoende is opgewassen tegen de lancering en de extreme omstandigheden in de ruimte. Op ESTEC huist het grootste testcentrum voor satellieten in Europa.

Met behulp van de Large Space Simulator worden de temperaturen van de ruimte, van -100 tot +100 graden Celsius, op de satelliet losgelaten. De akoestische kamer en triltafel simuleren de lancering van een Sojoez-raket, wat met veel trillingen en lawaai gepaard gaat.

GSTB-V2 satellite (artist impression)
GSTB-V2-A: de eerste van de vier testsatellieten

Na hun lancering vormen de vier satellieten een constellatie die in een middelhoge baan rond de aarde cirkelt (23.616 km). Daar controleren ze of de atoomklok die het Galileo systeem gaat gebruiken wel goed werkt. Deze klok moet met een afwijking van maximaal één nanoseconde (een miljardste seconde) per dag de meest nauwkeurige klok worden die ooit in de ruimte vloog.

Ook neemt de satellietenformatie het signaal in gebruik dat werd toegewezen door de Internationale Telecommunicatie Unie (ITU) en voert ze tests uit met verschillende technologieën aan boord en op de grond.

In juli 2003 gaf ESA twee bedrijven de opdracht een testsatelliet te bouwen. Zo worden risico’s van vertraging of constructiefouten vermeden. De eerste van de twee is afkomstig van Surrey Satellite Technology Ltd uit Groot Brittannië. De tweede wordt gemaakt door een consortium bedrijven onder de naam Galileo Industries. Beide bouwers maken gebruik van bedrijven en industrie in heel Europa.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.