Earth Hour vanuit de ruimte

Europe seen by André Kuipers onboard the ISS
15 maart 2012

De Earth Hour-actie van het Wereld Natuur Fonds zal voor de eerste keer in de geschiedenis niet alleen op aarde gehouden worden, maar ook de ruimte in gaan.

Wanneer op 31 maart een uur lang alle lichten uit gaan op onze planeet, zal ESA-astronaut en WNF-ambassadeur André Kuipers onze planeet nauwgezet in de gaten houden en tegelijkertijd foto's en live commentaar delen met de wereld.

Earth Hour 2012

André views Earth from Cupola

Tijdens Earth Hour schakelen individuen, bedrijven en overheden 's avonds een uur lang symbolisch alle lichten uit, met als doel ons te herinneren aan het feit dat we goed voor onze planeet moeten zorgen. Sinds Earth Hour in 2007 voor het eerst werd georganiseerd in de Australische stad Sydney is het de grootste actie in zijn soort geworden. In 2011 deden maar liefst 5251 steden mee aan de actie en werden 1,8 miljard mensen in 135 landen bereikt.

Earth Hour vindt dit jaar plaats op zaterdag 31 maart, van 20.30 tot 21.30 uur lokale tijd. Astronaut André Kuipers zal de actie live gadeslaan vanuit het internationale ruimtestation ISS. 'Er is geen betere manier om mensen er bewust van te maken dat we op de mooiste planeer in het universum leven en dat we aan de toekomst moeten denken', aldus Kuipers. 'Het doel van ESA is om onze planeet beter te leren begrijpen. En Earth Hour stelt mensen buiten de ruimtevaart in staat om daar aan mee te doen.'

Ambassadeur in de ruimte

Tijdens zijn zes maanden durende PromISSe-missie doet André Kuipers dienst als ambassadeur voor Earth Hour. Hij zal zijn unieke blik op de aarde gebruiken om aandacht te vragen voor de invloed die de mens op de aarde heeft.

Daarnaast maakt André tijdens zijn ruimtemissie ook foto's en video van diverse WNF-projecten op verschillende locaties, zoals de Zambezi, Borneo en de Noordpool.

ESA houdt de planeet in de gaten

Sahara sand and dust seen by ESA's Envisat

De samenwerking tussen Kuipers en het WNF vestigt ook de aandacht op ESA's langdurige rol bij het verzamelen van cruciale gegevens over de aarde. Oplopende temperaturen, stijgende zeeniveaus en smeltend poolijs zijn niet alleen onderwerpen waar het WNF zich mee bezig houdt. Het zijn ook onderwerpen die ESA nauwgezet in de gaten houdt. Al deze problemen zijn verbonden met de toenemende vraag naar energie.

ESA's onderzoek op het gebied van zonnesystemen, aardwetenschappen en klimaatmonitoring draagt bij aan de feitelijke kennis die nodig is om goed te kunnen zorgen voor ons 'ruimteschip aarde'. Het observeren van de aarde en het verzamelen van gegevens draagt bij aan het beheren van duurzame energie. Daarnaast zorgt het ook voor een aantal praktische voordelen, zoals de mogelijkheid om te achterhalen waar fabrieken voor zonne- en windenergie het best geplaatst kunnen worden.

Earth Hour 2012: de uitdaging

Om op meer fronten aandacht te vragen voor de grote milieuvraagstukken op de aarde, organiseert Earth Hour dit jaar de sociale media-campagne I Will If You Will. Met de campagne hoopt de organisatie mensen over de hele wereld te overtuigen meer aandacht te besteden aan duurzaamheid.

De campagne nodigt individuen en organisaties uit anderen uit te dagen zich in te zetten voor een betere wereld. Nathi Mzilenzi -een middelbare scholier uit Swaziland- is een van de individuen die actie onderneemt via de campagne. Toen hij in 2010 15 jaar oud was organiseerde hij voor het eerst Earth Hour in zijn dorpje Shimunye (populatie 5633). Dit jaar wil hij een aantal grootwildparken in Swaziland overtuigen educatieve tours voor leerlingen van de Themelisha Preparatory School te organiseren. In ruil daarvoor maken de leerlingen drie keer per jaar de hoofdwegen van het park schoon.

Meer informatie

Je kunt ook zelf je eigen Earth Hour-uitdaging creëren en delen via youtube.com/earthhour. Volg het laatste nieuws rondom Earth Hour via facebook.com/earthhour en twitter.com/earthhour.

Voor regelmatige updates vanuit de ruimte en voor een verslag van Earth Hour op 31 maart, volg je André Kuipers op Twitter via @astro_andre. Of surf naar André's logboek of het blog over de PromISSe-missie.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.