Eerste Europese astronaut naar het Internationale Ruimtestation

Umberto Guidoni
11 april 2001

Op donderdag 19 april om 20.41 uur gaat Umberto Guidoni als eerste Europese astronaut op weg naar het Internationale Ruimtestation. Guidoni, Italiaan en astronaut van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA, is bemanningslid van Space Shuttle-vlucht STS-100.

Deze elfdaagse vlucht wordt Umberto Guidoni’s tweede ruimtereis. In 1996 maakte hij deel uit van de bemanning van STS-75.

Cargo carrier for the ISS
The cargo carrier

Het voornaamste doel van Space Shuttle missie STS-100 is het bezorgen en installeren van de grote Canadese robotarm “Canadarm2”. Daarnaast brengt de Shuttle een UHF communicatieantenne naar het ruimtestation en “Raffaello”, een Italiaanse transportmodule. “Raffaello” is de tweede van een drietal transportmodules gemaakt in Italië in samenwerking met de Europese ruimtevaartorganisatie ESA. “Raffaello” past in de laadruimte van een Shuttle en brengt rekken met experimenten en nieuwe voorraden naar het ruimtestation. Tijdens de missie koppelen de astronauten de module aan het ruimtestation en aan het eind van de Shuttle-missie gaat “Raffaello” weer mee terug naar Aarde.

ESA levert het “Environmental Control and Life Support System” voor de drie modules. Dit systeem zorgt voor een aangename en veilige leefomgeving voor de astronauten en zal later ook voor het Europese laboratorium Columbus worden gebruikt.

Het ruimtestation bestaat op dit moment uit vier modules en is bewoond sinds oktober 2000. Vorige maand werd de eerste permanente bemanning afgelost. Voorlopig bestaat de driekoppige bemanning uit Russen en Amerikanen, maar vanaf 2004, als ESA Columbus aankoppelt, zullen ook Europeanen het station gaan bewonen. Bij de groep Europese astronauten zit één Nederlander: André Kuipers.

In de tussentijd zullen ESA astronauten het station wel voor korte periodes bezoeken. Dit jaar zijn dat er twee: Umberto Guidoni op 19 april voor 11 dagen met een Amerikaanse Space Shuttle, en in oktober de Française Claudie André-Deshays met een Russische Soyuz-vlucht.

Vertegenwoordigers van de pers kunnen de lancering volgen vanuit het Erasmusgebouw op ESTEC. Neemt u aub contact op met de voorlichtingsafdeling van ESA/ESTEC. Tel: 071 565 3006, fax: 071 565 5728

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.