Eerste contracten voor Galileo

Het Galileo-system zal uit 30 satellieten bestaan
15 juli 2003

Vorige week vrijdag zijn de contracten voor de eerste Galileo-satellieten getekend te ESTEC, het technologisch onderzoekscentram van de Europese ruimtevaartorganisatie in Noordwijk, Nederland.

'Elke dag krijgt Galileo meer vorm. Deze eerste contracten staan symbool voor de vastberadenheid in Europa om het eerste burgerlijke globale satellietnavigatiesysteem te ontwikkelen', vertelde Claudio Mastracci, ESA-directeur van de toegepaste ruimtevaartprogramma's.

Het gaat om contracten voor twee experimentele kunstmanen, waarvan de eerste tijdens de tweede helft van 2005 moet gelanceerd om de frequenties te verzekeren die bij de International Telecommunications Union (ITU) voor het Galileo-systeem zijn vastgelegd. Om de voorrang te behouden die was gegeven bij de aanvraag van deze frequenties moeten immers ten laatste in juni 2006 signalen doorgestuurd worden.

Atoomklok en signaalgenerator

Claudio Mastracci and Prof. Sir Martin Sweeting
Claudio Mastracci en professor Sir Martin Sweeting tekenen een van de eerste contracten voor Galileo

Eén contract heeft een waarde van 27,9 miljoen euro en werd toegekend aan het Britse bedrijf Surrey Space Technology Ltd. Deze satelliet zal bij de lancering een massa hebben van 400 kilogram en heeft als belangrijkste opdracht de Galileo-signalen door te sturen vanuit één van de omloopbanen die door de Galileo-constellatie zal worden gebruikt.

De satelliet moet ook een aantal belangrijke technologieën testen, zoals een rubidium atoomklok en een signaalgenerator. Hij zal ook de fysische parameters van de baan meten en de bijzondere omgeving waarin de toekomstige Galileo-satellieten operationeel zullen zijn. Voor het eerst zal Europa een satelliet in een middelhoge baan om de aarde brengen.

Om het risico van bijvoorbeeld vertragingen of een mislukte lancering te kunnen opvangen werd een contract voor nog een andere proefsatelliet ter waarde van 72,3 miljoen euro geplaatst bij het consortium Galileo Industries, dat bestaat uit Alcatel Space Industries (Frankrijk), Alenia Spazio (Italië), Astrium GmbH (Duitsland), Astrium Ltd (Verenigd Koninkrijk) en Galileo Sistemas y Servicios (Spanje).

Vanaf 2008 operationeel

Claudio Mastracci (ESA) and Olivier Colaïtis ( from  Alcatel)
Claudio Mastracci, directeur van de toegepaste ESA-programma's en Olivier Colaïtis van Alcatel

Deze satelliet zal bij de lancering een massa hebben van 525 kilogram en meer representatief zijn voor het viertal dat het Galileo-systeem in een baan om de aarde moet valideren. Hij zal goed gelijken op de satellieten van de uiteindelijke constellatie en alle technologie valideren. Misschien kan hij zelfs worden gebruikt tijdens de validering van het eigenlijke systeem.

Waarschijnlijk zullen beide satellieten gelanceerd worden door Starsem, dat instaat voor lanceringen met Russische Sojoez-raketten vanaf de basis Bajkonoer (Kazachstan).

'Dit is een echte uitdaging voor onszelf en onze partners uit de Europese industrie. We hebben met een zeer krap schema te maken, maar we hebben ervoor gezorgd dat alles zoveel mogelijk in ons voordeel speelt', aldus René Oosterlinck, hoofd van het Departement Navigatie bij ESA.

Het Galileo-systeem zal uit 30 satellieten bestaan (27 operationele kunstmanen en drie in reserve) in drie cirkelvormige middelhoge banen op een hoogte van 23.616 kilometer boven het aardoppervlak en met een hoek van 56° ten opzichte van de evenaar. In deze configuratie moeten ze de hele planeet kunnen bestrijken.

Voor het volgen van de satellieten en het beheer van het navigatiesysteem komen er in Europa twee controlecentra. Galileo wordt op een 50-50 basis gecofinancierd door ESA en de Europese Unie. Het zal een volledig burgerlijk systeem zijn en moet vanaf 2008 operationeel zijn. Het moet een gebruiker in Europa en elders in de wereld in staat stellen zijn nauwkeurig zijn positie te bepalen.

Meer informatie

ESA Communication Department
Media Relations Service
Tel: + 33 (1) 5369 7155
Fax: +33 (1) 5369 7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.