Envisat's 'LEOP' succesvol afgerond

De nacht van Envisat
De nacht van Envisat
5 maart 2002

De op vrijdag 1 maart gelanceerde milieusatelliet Envisat heeft zijn ‘LEOP’, ofwel Launch and Early Orbit Phase, succesvol afgerond. Niet alleen de lancering verliep vlekkeloos, ook kwam de stroomvoorziening na het ontvouwen van het zonnepaneel op gang en kwam de satelliet na de geplande baancorrecties in zijn juiste, zonsynchrone omloopbaan over de polen van de aarde terecht.

Vrijdag was het in de vroege ochtenduren al feest. Evenals in andere ESA-vestigingen in Europa werd de lancering van Envisat bij Space Expo in Noordwijk live gevolgd. Toen duidelijk werd dat de lancering perfect was verlopen en ook de stroomvoorziening van de satelliet op gang was gekomen, knalden de champagnekurken en haalden de bij het project betrokken ingenieurs en wetenschapsmensen opgelucht adem. Een speciale SCIAMACHY-taart werd aangesneden. Nederlandse wetenschappelijke instellingen en Fokker Space in Leiden leverden belangrijke bijdragen aan dit unieke instrument. Met SCIAMACHY wordt met grote precisie de samenstelling van onze atmosfeer gemeten en de verdeling vastgesteld van ozon en andere gassen die belangrijk zijn voor het broeikaseffect of het weren van ultraviolette straling.

De speciale SCIAMACHY-taart
De speciale SCIAMACHY-taart

Nadat Envisat vanochtend via een tweede hellingshoek-manoeuvre in zijn definitieve baan terechtkwam, ging vandaag de ‘SODAP’, ofwel Switch On and Data Acquisition Phase, van start. Hierbij worden niet alleen de boordcomputer maar ook de verschillende instrumenten aangezet. Vanavond wordt de grote Ka-band antenne ASAR ontvouwen. Die is later nodig voor het versturen van gegevens via de op 36.000 km hoogte hangende ESA-satelliet Artemis.

Het duurt nog een enkele weken voordat de werking van de gehele satelliet is gecontroleerd en de verschillende verbindingen voor de ontvangst van gegevens zijn getest. Dan begint een zes maanden lange periode waarin de tien instrumenten van Envisat zullen worden gekalibreerd. Zij moeten immers op en top gaan functioneren. Daarna begint voor Envisat het eigenlijke werk.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.