Europa’s blik op Mars: de eerste spectaculaire resultaten van Mars Express

ESA PR 05-2004. ESA’s Mars Express, die op 25 december met succes in de baan rond Mars kon worden gebracht, staat op het punt om zijn uiteindelijke locatie boven de polen van Mars in te nemen. Het wetenschappelijk onderzoek is net van start gegaan en de eerste resultaten lijken veelbelovend, zoals op deze close-up is te zien.

Hoewel de zeven wetenschappelijke instrumenten aan boord van Mars Express momenteel nog worden afgestemd, zijn zij al bezig met het verzamelen van verbluffende resultaten. De eerste hoogkwalitatieve beelden en kleurenbeelden van Mars zijn al binnengekomen.

De eerste spectaculaire stereoscopische kleurenfoto werd op 14 januari 2004 door de High Resolution Stereo Camera (HRSC) genomen vanaf 275 km boven het Marsoppervlak. U kunt deze foto zien via het ESA-portaal: http://mars.esa.int

Op de afbeelding is een deel van een 1.700 km lang en 65 km breed gebied te zien. De foto werd in zuidelijk/noordelijke richting genomen over de Grand Canyon van Mars (Valles Marineris). Het is de eerste foto van deze grootte die het oppervlak van Mars in een dergelijke hoge resolutie weergeeft (12 meter per pixel), in kleur en in 3D. Het totale gebied van het Marsoppervlak (bovenste linkerhoek) komt overeen met 120 000 km². Het onderste deel van de foto geeft dezelfde regio in perspectiefzicht weer, zoals gezien vanuit een laagvliegend vliegtuig.

Dit perspectiefzicht werd via de computer uit het oorspronkelijke beeldmateriaal gegenereerd. U kijkt naar een landschap dat zijn vorm voornamelijk te danken heeft aan de erosie door water. Miljoenen kubieke meters rots zijn verwijderd en de huidige oppervlaktekenmerken werden gevormd, zoals de bergketens, dalen en plateaus.

De HRSC is slechts één van de instrumenten dat informatie heeft verzameld. Voor meer informatie over de veelbelovende eerste stappen van ESA’s wetenschappelijk onderzoek van Mars, worden mediavertegenwoordigers uitgenodigd om op vrijdag 23 januari 2004 om 11 uur bij ESA’s Space Operations Centre in Darmstadt, Duitsland, deel te nemen aan een videoconferentie met andere ESA-centra.

Onder auspiciën van het ESA voorzitterschap, De Duitse minister voor educatie en onderzoek, Edelgard Bulmahn, ESA's directeur van het wetenschappelijke programma, prof. David Southwood en de belangrijkste onderzoekers van alle instrumenten aan boord worden hier de eerste gegevens en resultaten van Mars Express gepresenteerd.

Op vrijdag 23 januari zal ook voor het eerst een driedimensionale videofilm over de meest bekende landschapskenmerken van het Marsoppervlak worden vertoond en dan gezien ‘door Europese ogen’.

Voor aanvullende informatie:

ESA Media Relations Office
Tel: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.