Expeditie Pole Track vroegtijdig beëindigd

De expeditie team: Marc Cornelissen (NL), Petter Nyquist (NOR) en Doug Stoup (USA).
1 april 2005

De internationale klimaatexpeditie ‘Pole Track’ die op 16 februari vanuit Nederland van start ging is vroegtijdig tot een eind gekomen. De missie, bedoeld om de invloed van klimaatveranderingen op het arctisch gebied te onderzoeken, kon niet doorgaan vanwege logistieke problemen.

Expeditieleider Marc Cornelissen vermoedt dat de problemen zijn veroorzaakt door een felle concurrentiestrijd tussen bedrijven die de logistiek rond poolexpedities regelen. “Een expeditie zoals deze, met verschillende wetenschappelijke, maatschappelijke en sportieve doelstellingen, is altijd een complexe operatie. Maar de situatie waarmee we nu geconfronteerd worden is zo bizar dat ik er bijna geen woorden voor heb.”

Vertraging

Het expeditieteam heeft dagelijks metingen verricht aan de sneeuw- en ijslaag

Al bij het begin van de expeditie, mede gefinancierd door onder meer het Wereld Natuurfonds, werd duidelijk dat ze alles behalve soepel zou verlopen. Er werd met vertraging gestart en vergunningen voor de bouw van een poolbasis, van groot belang voor een expeditie als deze, kwamen niet rond.

Cornelissen: “We zijn hier naartoe gekomen om de pracht van het noordpoolgebied onder de aandacht te brengen en de gevolgen van klimaatverandering op dit unieke ecosysteem. Het is voor ons moeilijk te begrijpen waarom onze inspanningen, die gesteund worden door vele internationale organisaties, worden gedwarsboomd. We zijn in elk geval blij dat het op de valreep nog gelukt is een weerstation geplaatst te krijgen.”

Panda 1

Cryosat wordt later dit jaar gelanceerd

Naast plaatsing van het weerstation Panda 1 heeft het expeditieteam dagelijks metingen verricht aan de sneeuw- en ijslaag. Door het vroegtijdige einde van de expeditie zijn echter veel minder metingen verricht dan gepland. Cornelissen spant zich samen met de andere expeditieleden in om de overige twee weerstations, Essent 1 en 2, alsnog te plaatsen.

ESA gebruikt de gegevens over de sneeuwdiktes van Pole Track in de Cryosat missie, die later dit jaar gelanceerd wordt. Cryosat verricht vanuit de ruimte metingen aan de ijsdikte op de noordpool. Hoewel die gegevens welkom waren voor het verbeteren van de interpretatie van Cryosat-metingen, heeft het vroegtijdig einde van de expeditie geen grote gevolgen voor de ruimtemissie. Andere controlemetingen zijn in ruimte mate aanwezig. Desalniettemin betreurt ESA het abrupte einde van de expeditie.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.