Glimlachend stapt hij uit de Soyuz capsule

Welcome back André
3 juli 2012

Een luid en opgelucht applaus klinkt door Space Expo als de Soyuz capsule de grond raakt en de parachute zich over de Kazachse aarde spreidt. ESA astronaut André Kuipers is geland. Precies zoals gepland om 10:14 onze tijd.

Space Expo

Zo’n 400 genodigden en ruim 30 verschillende media, zijn aanwezig om het evenement vanuit Space Expo via een groot scherm in Noordwijk te volgen.

Oleg, André en Don

Onder de genodigden zijn ook veel familieleden van André, zoals zijn twee broers. Ze worden nauwlettend gevolgd om een glimp van hun reactie op te kunnen vangen naar aanleiding van de beelden die op het scherm aan hen voorbij flitsen. De NOS heeft een speciaal opgebouwde studio ingericht en zendt LIVE vanuit Space Expo met Philippe Schoonejans van de Europese ruimtevaart organisatie ESA.

De broers van André Kuipers

Een enorme parachute, van zo’n 30 diameter, ontvouwt zich en een kwartier later is de landing een feit. Binnen no-time heeft zich een leger aan grondpersoneel verzameld om zich over de drie astronauten te ontfermen. Commandant Oleg Kononenko is de eerste die via een constructie met een glijbaan op de lege steppe naar buiten wordt geleidt, André mag als tweede. Met zijn inmiddels welbekende glimlach komt hij uit de bal waarin de astronauten zo’n 3,5 uur opgevouwen hebben gezeten. Als laatste wordt Don Pettit de capsule uitgedragen.

Oleg, André en Don

37 graden Celcius en onbewolkt is het op het tijdstip van de landing in Baikonur (Kazachstan). De landingsprocedure bestrijkt zo’n 3,5 uur. In de laatste 50 minuten vindt een opeenvolging van activiteiten plaats. Allereerst worden de remraketten ingeschakeld om de terugkeer in de dampkring in te zetten, waarna de propulsiemodule van de Soyuz wordt afgeworpen. Enkele minuten daarna dringt de Soyuzcapsule daadwerkelijk de dampkring binnen.

Soyuz landing

Een enorme parachute, van zo’n 30 diameter, ontvouwt zich en een kwartier later is de landing een feit. Binnen no-time heeft zich een leger aan grondpersoneel verzameld om zich over de drie astronauten te ontfermen. Commandant Oleg Kononenko is de eerste die via een constructie met een glijbaan op de lege steppe naar buiten wordt geleidt, André mag als tweede. Met zijn inmiddels welbekende glimlach komt hij uit de bal waarin de astronauten zo’n 3,5 uur opgevouwen hebben gezeten. Als laatste wordt Don Pettit de capsule uitgedragen.

6 maanden van vervulde beloftes

ESA’s promISSe missie heeft uiteindelijk ongeveer 6,5 maand geduurd. Tijdens deze periode heeft André alle 55 experimenten, waarvoor hij alvorens op aarde uitgebreid heeft getraind, succesvol uitgevoerd. Sommige experimenten deed hij samen met schoolkinderen, die het zelfde experiment tegelijkertijd op aarde uitvoerden. Dit als onderdeel van het educatieve “ruimteschip aarde” project, waaraan een groot aantal scholen in Europa deelnamen.

Wat heeft de PromISSe missie voor Nederland betekent? “André Kuipers heeft met deze missie de ruimtevaart definitief op de kaart gezet. De gemiddelde Nederlander is nu beter op de hoogte over de ruimtevaart in het algemeen en wat de wetenschap, die uit de ruimtevaart voortkomt, oplevert. Het educatieve programma van ruimteschipaarde was een enorm succes. Er is in Nederland geen school, die niet iets met ruimtevaart heeft gedaan in het afgelopen jaar” aldus Nico van Putten, adjunct directeur van de Netherlands Space Office (NSO).

Houston en Noordwijk

Na het doorlopen van de gebruikelijke rituelen zal het drietal direct doorvliegen van Karaganda naar Houston. Op donderdag 30 augustus zal André, tijdens een feestelijke bijeenkomst officieel gehuldigd worden in Noordwijk.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.