Goede reis, Envisat!

Envisat convoy negotiates first roundabout
Envisat convoy sets off for Schiphol
14 mei 2001

Na anderhalf jaar uitvoerig bij ESTEC in Noordwijk te zijn getest, is ESA’s aardobservatiesatelliet Envisat nu op weg naar de lanceerbasis Kourou in Frans Guyana.

Vanochtend werd Envisat getransporteerd naar Schiphol. Daar worden de satelliet en zijn onderdelen overgezet in het laadruim van een Antonov 124, het enige vliegtuig dat groot genoeg is om Envisat over de oceaan te vliegen. De Antonov vertrekt dinsdagochtend voor zijn 19 uur durende vlucht naar Kourou, met een tussenstop in Las Palmas.

In Frans Guyana zal Envisat weer worden samengebouwd en start de lanceercampagne. Omstreeks midden juli wordt de campagne onderbroken. Vanaf die tijd tot eind september zijn de weersomstandigheden in Kourou ongeschikt voor een lancering in noordelijke richting. Die is vereist voor het bereiken van een polaire, zonsynchrone baan. De lancering is dan ook voorzien voor begin oktober.

Envisat leaving the test facility at ESTEC
Envisat leaving the test facility at ESTEC

Bij ESTEC onderging Envisat diverse tests. Daaronder waren een schudtest op het nieuwe Hydra-platform, thermische tests in de Large Space Simulator, akoestische tests in de Large European Acoustic Facility, en uitvoerige operationele tests in samenwerking met ESOC. Alle tests waren succesvol en de satelliet is daarmee gereed voor lancering.

Envisat beschikt over een uitgebreid instrumentenplatform, waarmee de atmosfeer, de oceaan, het land- en ijsoppervlak vijf jaar lang zullen worden bemonsterd en gemeten.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.