Gunstige vooruitzichten voor lancering Europa's nieuwste MSG-weersatelliet

23 november 2005

Na de geslaagde lancering van vlucht 167 met een Ariane 5 zijn de vooruitzichten gunstig voor Europa's nieuwste weersatelliet. Die wordt volgens het laatste schema op 21 december afgeschoten.

Na 117 dagen opslag in Frans Guyana is op 31 oktober gestart met de voorbereidingen voor de lancering van de tweede Meteosat Second Generation (MSG-2). Officieel zijn de activiteiten die tot de lancering van de MSG-2 leiden, op 10 november weer begonnen.

MSG-2 was op 21 juni naar de ruimtehaven van Europa overgebracht. Nadat uitgebreide proefnemingen hadden aangetoond dat het platform en de instrumenten ook na het transport in orde waren, ging de satelliet in opslag.

Weersatellieten zijn inmiddels onmisbaar voor het opstellen van betrouwbare weerberichten en ze zijn niet meer weg te denken uit ons dagelijks leven. Al bijna drie decennia is de Europese ruimtevaartorganisatie ESA verantwoordelijk voor de bouw van Europa's weersatellieten. MSG-2 is de nieuwste van een lange reeks door ESA gebouwde serie Meteosat-weersatellieten. De eerste, Meteosat-1, ging al in 1977 de lucht in. Het succes van de eerste Meteosats leidde tot de oprichting van de Europese Organisatie voor de Exploitatie van Weersatellieten EUMETSAT in 1986.

ESA en EUMETSAT hebben samengewerkt aan de latere satellieten uit de reeks, die bedoeld zijn om op operationele basis continu weerbeelden door te sturen aan de Europese weerdiensten. De samenwerking tussen beide internationale organisaties wordt voortgezet nu de oorspronkelijke satellieten geleidelijk worden vervangen door een nieuwe, tweede generatie Meteosats.

De nieuwe satellieten zijn groter en krachtiger en kunnen beelden maken in een groter golflengtebereik en met kortere tussenpozen dan hun voorgangers. Dat maakt ze bij uitstek geschikt voor het voorspellen van plotseling optredende weersverschijnselen die voor overlast kunnen zorgen, zoals sneeuwval, onweer en mist.

De eerste daarvan (die bij lancering nog MSG-1 heette, maar naderhand is omgedoopt tot Meteosat-8) is in augustus 2002 in omloop gebracht en in januari 2004 in gebruik genomen. Met de lancering van MSG-2 cirkelen er binnenkort twee MSG-satellieten in een geostationaire baan, waarvan één operationeel, op een lengtegraad van nul graden boven equatoriaal West-Afrika. De ander is stand-by op een afstand van tien graden, om ook in de toekomst verzekerd te zijn van de dienst.

Europese weerdiensten en klimaat- en milieuonderzoekers profiteren nu al van de geavanceerde producten en beelden die Meteosat-8 levert. Met zijn twaalf spectrale kanalen verzamelt de nieuwe satelliet twintig keer zo veel informatie als zijn voorgangers.

EUMETSAT exploiteert op dit moment Meteosat-6, Meteosat-7 en Meteosat-8 boven Europa en Afrika en Meteosat-5 boven de Indische Oceaan. De gegevens, producten en diensten die ESA met deze satellieten voor EUMETSAT ontwikkelt, zijn van wezenlijk belang voor weersvoorspellingen en de bestudering van klimaatverandering.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.